Tienda de bicicletas de Rochester ofrece a los estudiantes experiencias del mundo real

ROCHESTER — Justin McGill no quería seguir el mismo camino tomado por muchos otros niños en su vecindario de Rochester que estaban involucrados en fumar, beber o ser parte de una pandilla.

“Pienso de modo diferente”, dijo el estudiante de último año de la escuela secundaria Vertus. “Puedo ver dónde te lleva ese camino”.

Por eso, cuando uno de sus maestros lo refirió hace más de un año a una tienda de bicicletas nueva que estaba buscando estudiantes para contratar, Justin decidió hacerlo.

Aunque tímido y reservado, hizo lo suficiente para demostrar su valía a Paul Barrows y Eric LaClair, gerente y asistente de gerente, respectivamente, de DreamBikes en la Avenida University. Él ha estado trabajando en la tienda desde entonces, dijo.

“No es solo un trabajo “, señaló Justin. “Es una experiencia de aprendizaje”.

Las lecciones aprendidas han incluido cómo equilibrar la escuela y el trabajo, la mecánica de la reparación de bicicletas y el valor de proporcionar un buen servicio al cliente, dijo. Además, él ha experimentado de primera mano los beneficios del trabajo duro en la escuela y en el trabajo. Ha sido aceptado en el Colegio de la Comunidad Monroe y el Colegio LeMoyne, donde planea asistir y estudiar ingeniería.

“Soy el primero en mi familia en ir a la universidad “, dijo McGill. “Se siente bien hacer un cambio”.

La misión de DreamBikes es proporcionar a los jóvenes la experiencia y las habilidades para la vida para construir un futuro exitoso, dijo Barrows. Él y LaClair también ayudan a sus cinco empleados a preparar las solicitudes para la universidad y para becas, señaló. Tres jóvenes voluntarios, que son demasiado jóvenes para conseguir trabajo, también ayudan en la tienda como un medio para obtener experiencia laboral, dijo Barrows.
El concepto de DreamBikes fue desarrollado en Wisconsin hace una década por los fabricantes de bicicletas para ser una tienda de bicicletas sin fines de lucro y revitalizador de la comunidad, según la información en http://bit.ly/2DSFCte. DreamBikes contrata y capacita a adolescentes en barrios desfavorecidos para reparar y vender bicicletas usadas donadas, y ha renovado y retornado al uso más de 10,000 bicicletas usadas, según el sitio web.

Barrows es amigo de uno de los miembros de la junta de la organización DreamBikes, que es originario de Rochester y quería traer DreamBikes aquí, dijo. Barrows ayudó a elegir un lugar y eligió a LaClair, uno de los amigos de su hijo, para ayudar a administrar la tienda, añadió Barrows.

Rochester es ahora uno de los seis lugares de DreamBikes, incluyendo tres en Wisconsin y uno en Knoxville, Tennessee. La organización DreamBikes proporciona subvenciones para lanzar las tiendas utilizando las ganancias de las tiendas de Wisconsin en Madison y Milwaukee, dijo Barrows.
Eligió la ubicación de la Avenida University debido a su proximidad a varias escuelas de la ciudad, incluyendo la Escuela Secundaria East, Escuela de Artes, Escuela No. 58 World of Inquiry y la Escuela Secundaria Vertus, que es una escuela autónoma. Una parada de autobús también se encuentra a pocos pasos de la entrada de la tienda.

DreamBikes compró y renovó una antigua escuela de baile en el otoño de 2016 y abrió hace aproximadamente un año como una tienda de bicicletas de servicio completo que ofrece reparaciones, mantenimiento, piezas y ventas, dijo Barrows.

La tienda ofrece no solo empleos y desarrollo comunitario, sino que mantiene las bicicletas a precios razonables para fomentar el ciclismo entre los jóvenes y las familias jóvenes, señaló.

“Una familia puede entrar y comprar de dos a tres bicicletas para sus hijos “, agregó Barrows. “Se van con bicicletas usadas de buena calidad que han sido inspeccionadas y están a la altura de los estándares de calidad versus ir a una tienda de cadena y no obtener la mejor calidad”.

El ciclismo definitivamente atrae a muchas personas cuya edad es similar a la suya en términos de salud y su aspecto ambiental positivo, dijo LaClair, 30. A finales de agosto de 2017, la tienda vio un gran auge en las ventas a estudiantes universitarios de la zona que buscaban una forma económica de moverse alrededor del recinto o alrededor de la ciudad, agregó.

“Sin embargo, en todas las generaciones, el ciclismo está comenzando a resurgir “, dijo.

Si alguien llega y no puede pagar por una bicicleta, DreamBikes donará una si es posible o enviará a la persona a R Community Bikes en la Avenida Hudson, que ofrece bicicletas gratis, dijo Barrows.

Todas las bicicletas donadas a DreamBikes que no están en condiciones para arreglar y vender son recicladas, lo que también les enseña a los empleados sobre la conservación del medio ambiente, dijo.

“Mantenemos las bicicletas fuera de los vertederos “, dijo. “Reciclamos todo lo que viene aquí”.

El metal lo toma un cliente que lo vende y dona la mitad de los ingresos a una iglesia local. La tienda se asocia con Mac II Auto para reciclar llantas viejas, e incluso los tubos interiores viejos se han convertido en llaveros, carteras y billeteras a través de otra asociación con una pequeña compañía local, EvenOdd.

LaClair y Barrows continúan trabajando para establecer asociaciones comunitarias para promover el ciclismo y la tienda. Ambos hablan en las escuelas de la ciudad y están en conversaciones con estudiantes de una universidad local para un posible proyecto de ingeniería. LaClair también ofrece clases de reparación de bicicletas en la biblioteca pública en la Avenida Lyell.
A medida que la tienda aumenta su clientela y aumenta las ventas, Barrows dijo que espera contratar más personal para la operación durante todo el año. En el futuro, le gustaría ver que DreamBikes se expande al lado oeste de la ciudad.

“Por ahora, estamos aquí”, dijo. “Y nos encanta estar aquí”.

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