Niños migrantes no acompañados juegan al fútbol en una instalación de vivienda temporal en Midland, Texas, el 8 de abril de 2021. (Foto CNS por Paul Ratje/Reuters) Niños migrantes no acompañados juegan al fútbol en una instalación de vivienda temporal en Midland, Texas, el 8 de abril de 2021. (Foto CNS por Paul Ratje/Reuters)

Informe pide más atención al tema de menores migrantes no acompañados

WASHINGTON (CNS) — Una agencia católica ha colaborado con una profesora de la Universidad Católica de América en un informe que señala deficiencias pero también oportunidades para el cuidado de niños migrantes no acompañados en los Estados Unidos.

El informe, “una visión hacia el futuro: políticas necesarias para proteger el interés de los niños inmigrantes no acompañados de ‘Categoría 4′”, se enfoca en menores de edad que cruzaron la frontera pero no tienen familia o un custodio esperando para reclamarlos.

Sin un hogar al que ir, la Oficina de Reasentamiento de Refugiados del Departamento de Salud y Servicios Humanos coloca a los niños en instalaciones.

Sin embargo, el creciente número de menores que ingresan en general (17,847 menores registrados hasta el 26 de mayo) ha generado preocupaciones, particularmente para “proteger a los niños no acompañados que el gobierno ha determinado que no tienen patrocinadores viables”.

La Universidad Católica, con la ayuda de la agencia de Servicios para Migrantes y Refugiados de la Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU., colaboró con el informe, que señala recomendaciones, incluidas: una mejor recopilación de información sobre la población; acceso a ayuda legal; atención basada en grupos de familia y comunidad y no de las instalaciones a gran escala; y poner fin a la detención para aquellos que cumplen 18 años, una edad demasiado mayor para el sistema. El informe dice que las personas de 18 a 21 años deben recibir ayuda con condiciones de vida independientes.

Stacy Brustin, profesora de derecho, quien también es directora de la Clínica de Defensa de Inmigrantes y Refugiados de la universidad, escribió el informe. Viajó a la frontera sur con estudiantes para brindar ayuda legal a migrantes, dijo un comunicado de prensa de la universidad.

“Décadas de investigación muestran que los niños bajo el cuidado del estado necesitan entornos pequeños, parecidos a una familia, para recuperarse del trauma que han sufrido”, dijo Brustin. “Sin embargo, los niños inmigrantes no acompañados sin patrocinadores, muchos de los cuales han experimentado violencia extrema en sus países de origen y tienen reclamos legales válidos para permanecer en los EE. UU., pasan demasiado tiempo en entornos grandes y congregados donde corren el riesgo de ser traumatizados nuevamente”.

Algunos han experimentado violencia, tráfico, reclutamiento de pandillas, pobreza extrema y desastres naturales en el hogar, “a menudo soportando viajes largos y peligrosos en el camino”, dijo el comunicado de prensa.

El informe dice que es probable que continúe el aumento de menores no acompañados “dada la violencia, la pobreza y los desastres naturales que afectan a los países del Triángulo Norte de Honduras, Guatemala y El Salvador”, de donde proviene la mayoría de los menores.

“Estos cambios no solo son en el mejor interés de los niños inmigrantes, sino en el mejor interés de nuestro país”, dijo Brustin.

“Los niños que hacen (el viaje) sin acompañamiento a los Estados Unidos son jóvenes extremadamente ingeniosos y resistentes”, continuó. “Con cuidado, estabilidad y estatus legal, pueden hacer contribuciones significativas a nuestra economía y sociedad”.

“Una y otra vez durante nuestras entrevistas”, dijo, “escuchamos historias de niños no acompañados que, cuando fueron colocados con familias de acogida que los apoyaban, asistieron a la escuela, adquirieron estatus legal y terminaron la escuela secundaria o la universidad, obtuvieron empleo, pagaron impuestos y contribuir de manera significativa a sus comunidades “.


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