El Papa Francisco saluda a los refugiados afganos Qadery Abdul Razaq y su esposa, Salima, durante un encuentro con los pobres en la Basílica de Santa María de los Ángeles en Asís, Italia, el 12 de noviembre de 2021. La visita preparaba la celebración de la Jornada Mundial de los Pobres. (Foto de CNS/Paul Haring) El Papa Francisco saluda a los refugiados afganos Qadery Abdul Razaq y su esposa, Salima, durante un encuentro con los pobres en la Basílica de Santa María de los Ángeles en Asís, Italia, el 12 de noviembre de 2021. La visita preparaba la celebración de la Jornada Mundial de los Pobres. (Foto de CNS/Paul Haring)

En la Jornada Mundial de los Pobres, sean pobres como aquellos a quienes sirven, dice el Papa

CIUDAD DEL VATICANO (CNS) — Para reconocer y afrontar la pobreza de los demás, los cristianos deben hacerse pobres como la figura de Tobit de la Biblia hebrea, dijo el Papa Francisco.

Tobit, un hombre ciego y anciano que dedicó su vida al servicio de los demás. «La atención efectiva hacia los pobres le era posible porque había experimentado la pobreza en su propia carne», escribió el pontífice en su mensaje para la celebración en noviembre de la Jornada Mundial de los Pobres.

El mensaje papal se publicó el 13 de junio, fiesta de San Antonio de Padua, patrón de los pobres.

Los cristianos están llamados a «encontrar a cada pobre y a cada tipo de pobreza, sacudiendo de nosotros la indiferencia y la banalidad con las que escudamos un bienestar ilusorio», escribió el Papa Francisco. «No importa el color de la piel, la condición social, la procedencia. Si soy pobre, puedo reconocer quién es el hermano que realmente me necesita».

El lema de la Jornada Mundial de los Pobres 2023 es un pasaje del Libro de Tobías: «No apartes tu rostro del pobre».

«Cuando estamos ante un pobre no podemos volver la mirada hacia otra parte, porque eso nos impedirá encontrarnos con el rostro del Señor Jesús», escribió el Papa Francisco.

En su mensaje para la jornada mundial, que se celebrará el 19 de noviembre, el Papa Francisco enumeró una serie de fenómenos culturales que impiden que la gente se preocupe por los pobres: una mayor presión para vivir en la opulencia, una tendencia a despreciar el sufrimiento, la realidad virtual que se impone a la vida real y un sentido de la prisa cotidiana que impide que la gente se detenga a cuidar de los demás. Propuso la parábola del Buen Samaritano, que se detiene a ayudar a un hombre en la calle apaleado por unos ladrones, para contrarrestar los complejos que muchas personas tienen contra la ayuda a los pobres.

La parábola «no es un relato del pasado; interpela el presente de cada uno de nosotros en el aquí y ahora de nuestra vida cotidiana», dijo. «Delegar en otros es fácil; ofrecer dinero para que otros hagan caridad es un gesto generoso; la vocación de todo cristiano es implicarse en primera persona».

El Papa agradeció a Dios por los hombres y mujeres «de toda edad y condición social» que se dedican a cuidar de los pobres y excluidos, los «‘vecinos de casa’ que encontramos cada día y que en el silencio se hacen pobres y con los pobres».

El Papa Francisco también pidió un «serio y eficaz compromiso político y legislativo» para defender los derechos de los que gozan todas las personas a la alimentación, el vestido, la vivienda, la atención médica, el descanso y los servicios sociales, tal y como se dice en la encíclica de San Juan XXIII de 1963 «Pacem in Terris» (Paz en la Tierra).

Al mismo tiempo que reconocía la necesidad de presionar a las instituciones públicas para que defiendan a los pobres, el Papa elogió a los voluntarios que sirven al bien común con «espíritu de solidaridad y subsidiariedad», afirmando que «no sirve permanecer pasivos en espera de recibir ‘desde lo alto'».

El Papa también señaló el modo en que la pobreza se ve exacerbada por condiciones de trabajo inhumanas, salarios inadecuados, el «flagelo» de la inseguridad laboral y los accidentes de trabajo con resultado de muerte. Los jóvenes, dijo, también se ven afectados por una pobreza cultural que destruye su autoestima y conduce a la frustración e incluso al suicidio.

Instó a no caer en «la retórica» ni limitarse a considerar las estadísticas al hablar de los pobres, sino recordar que «los pobres son personas; tienen rostros, historias, corazones y almas».

«El interés por los pobres no se agota en limosnas apresuradas», dijo el Papa Francisco, «exige restablecer las justas relaciones interpersonales que han sido afectadas por la pobreza».

Llamando a un cuidado de los pobres marcado por el «realismo evangélico», el Papa invitó a los cristianos a discernir las necesidades genuinas de los pobres en lugar de sus propias esperanzas y aspiraciones personales.

«Lo que (los pobres) necesitan con mayor urgencia es nuestra humanidad, nuestro corazón abierto al amor», dijo.

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