Activistas instan la reforma de la justicia juvenil

FAIRPORT — Miembros de la coalición interreligiosa de justicia social Rochester ACTS dijeron que ha llegado el momento para que Nueva York “Subir la Edad” de cuando los delincuentes juveniles pueden ser enjuiciados como adultos y los oficiales estatales están de acuerdo.

La Legislatura estatal y el Gobernador Andrew Cuomo han acordado incluir legislación en el presupuesto estatal del 2017-18 para subir la edad mínima para enjuiciar como adultos a 18, de acuerdo a información en nyassembly.gov.

Jon Greenbaum de Roc/ACTS dijo que las muchas llamadas telefónicas, conferencias de prensa, correos electrónicos y cartas al editor del grupo en apoyo a Subir la Edad finalmente funcionaron.

"Anticipamos reunirnos con los líderes del condado para discutir la implantación del nuevo sistema”, dijo.

 

Más de 2,000 tarjetas postales fueron entregadas a la oficina del Senador estatal Rich Funke en Fairport el 16 de marzo como parte de la campaña Subir la Edad (Raise the Age), que insta a elevar la edad en la que los jóvenes delincuentes son enjuiciados como adultos en el estado Nueva York.

Los miembros de Roc/ACTS tuvieron una conferencia de prensa el 15 de marzo en Packett’s Landing — una localización que incluye la oficina del Senador Rich Funke (R-distrito 55º que incluye partes de Rochester y varios pueblos del este del Condado de Monroe). Ellos solicitaron a los oficiales del estado que aprobaran la legislación que subiría la edad mínima de enjuiciamiento a 18.

Siguiendo la conferencia de prensa, los miembros de Roc/ACTS entraron a la sala de conferencias en la oficina de Funke y presentaron a su personal más de 2,000 firmas en apoyo de la legislación. Nueva York y Carolina del Norte son los únicos estados que enjuician a los jóvenes de 16 y 17 años de edad en los tribunales para adultos y los colocan en cárceles con adultos si son convictos. Carolina del Norte estaba a punto de aprobar su propio proyecto de ley el mes pasado, según informes de noticias.

"Estamos agradecidos que tantas personas se están embarcando en este asunto de justicia e imparcialidad", dijo el Reverendo Doug Stewart, pastor de la Iglesia Luterana del Verbo Encarnado en Rochester. "Claramente, todos estamos trabajando juntos en esto de lado de la parte correcta de la historia".

Funke se ha opuesto a la legislación en el pasado debido a preguntas sobre la propuesta legislativa, pero no sobre sus méritos, dijo el portavoz Jesse Sleezer.

Restan preguntas sobre el financiamiento de la construcción de instalaciones adicionales para jóvenes, expedientes de los tribunales de familia, transportación para los jóvenes, y otros asuntos que han sido parte de las negociaciones en curso durante el proceso de revisión del presupuesto del estado, añadió Sleezer. El gobernador Andrew Cuomo incluyó la legislación en su propuesta de presupuesto.

"Se están llevando a cabo muchas conversaciones para determinar cuál es la mejor manera para hacer esto", dijo él.

A pesar de estas reservas, el estado no puede seguir tratando a los jóvenes como adultos, dijeron los miembros de Roc/ACTS durante la conferencia de prensa. El Reverendo Stewart añadió que él está seguro que ningún oficial del estado quiere que Nueva York sea el último estado en "Subir la Edad".

"Los jóvenes son algunos de los más vulnerables entre nosotros", dijo el Reverendo Stewart. "Muchos de nosotros seguimos un mandato de cuidar a jóvenes, niños, los más vulnerables entre nosotros. Y esta legislación para subir la edad hace exactamente esto al mantener a los jóvenes de 16 y 17 años fuera de las instalaciones para adultos".

Según información recopilada por la Coalición para Subir la Edad en Nueva York (raisetheageny.com), casi 28,000 jóvenes de 16 y 17 años de edad fueron arrestados en el 2016 y se enfrentaron a enjuiciamiento potencial como adultos en el tribunal criminal, y 72 por ciento de estos cargos fueron por delitos menores. Más de 70 por ciento de estos jóvenes arrestados – y 80 por ciento condenados a encarcelamiento con adultos – fueron afroamericanos o latinos.

Los intercesores locales y estatales dicen que la aprobación de la legislación para Subir la Edad beneficiaría a los jóvenes, como también a la comunidad general, por las siguientes razones:

* El sistema juvenil provee oportunidades mayores para rehabilitación que encarcelamiento con adultos, ya que los cerebros de jóvenes están todavía desarrollándose y responden positivamente a intervenciones.

* Es 50 por ciento más probable que los jóvenes en el sistema criminal para adultos sean atacados con un arma, y dos veces más probable que informen ser lesionados por el personal.

* Es 36 por ciento más probable que los jóvenes alojados en instalaciones para adultos se suiciden que los que están en instalaciones para jóvenes.

* Es 34 por ciento más probable que los jóvenes alojados en instalaciones para adultos sean arrestados otra vez por delitos graves que los jóvenes en instalaciones para jóvenes, y 80 por ciento de los jóvenes dados de alta de cárceles para adultos cometen otros delitos más serios.

La legislación propuesta también mantiene consecuencias serias para jóvenes que cometen delitos violentos, ya que los casos todavía comienzan en la corte criminal y solamente van al tribunal de familia por recomendación del fiscal de distrito, según información de la coalición para Subir la Edad de Nueva York.

"Esta es una edad muy importante en que (los jóvenes) formarán sus identidades basado en quienes están con ellos", dijo el Dr. Henry Cretella, psiquiatra para niños y adolescentes y ministro, durante la conferencia de prensa el 15 de marzo. "La última cosa que queremos es que ellos estén con criminales adultos. … Desde el punto de vista moral es casi inconcebible no (aprobar la ley para Subir la Edad). Es vergonzoso, pero la vergüenza no es lo importante. Lo que es importante es que se haga y que se haga de la manera correcta".

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