Alcaldesa ataca asuntos difíciles en reunión

ROCHESTER — La Alcaldesa Lovely Warren no tuvo miedo para contestar preguntas difíciles sobre el reclutamiento para oficiales policíacos, escuelas de la ciudad, racismo y preocupaciones sobre una falta de representación latina después de una presentación en la reunión del Club Rotario Latino de Rochester el 8 de diciembre.

El miembro de Rotary Abraham Hernández dijo que él se acercó a la alcaldesa para ayudar a la comunidad latina a establecer una relación con su oficina.

"Ella ha tenido unos 12 meses duros", dijo él de su primer año en el puesto. "Y yo no vivo en la ciudad, pero soy parte de ella. Trabajo en la ciudad. Mi iglesia está en la ciudad. Estamos entrelazados. Si usted no cree que ella nos representa, usted está en problemas. Piénselo otra vez".

El Padre Laurence Tracy planteó los temas más difíciles cuando preguntó a la alcaldesa sobre su perspectiva personal sobre racismo y la remoción de Alex Castro como director ejecutivo de la Rochester Housing Authority (Autoridad de Vivienda de Rochester, RHA siglas en inglés)).

Tenemos el primer presidente Afroamericano y la segunda alcaldesa Afroamericana", dijo él. "Pero todavía vivimos en aislamiento de raza y clase".

Warren dijo que un diálogo saludable entre gente con diferentes puntos de vista y opiniones en cuanto a estos asuntos debe seguir en una "manera sin confrontación".

"Tenemos que estar dispuestos a tener una discusión y no ser sensacionalistas", añadió ella. "Esta es una comunidad diversa no solamente en raza, pero en cultura, pensamiento e ingreso. … Hemos de tener estas discusiones de manera que podamos ir adelante".

Warren observó que también los tomadores de decisiones deben tener un asiento en la mesa para que todo el mundo represente esa diversidad. Para este fin, dijo ella que en el futuro espera trabajar con la comunidad latina "mano a mano" y espera movimiento hacia adelante en cuanto a la situación de RHA.

"Yo estaba tan sorprendida como usted", dijo ella de la despedida. "Hay asuntos legales que no puedo discutir aquí. Reconozco que es un problema. … Pero le digo que mire mi historial. No controlo las acciones de otra gente".

Durante su presentación, Warren habló sobre la orden ejecutiva del Presidente Barack Obama sobre inmigración y cómo ella se había reunido con alcaldes de todo el país en Nueva York para discutir cómo ellos pueden apoyar esta propuesta.

"Estamos afortunados de vivir en un tiempo donde tenemos líderes que están dispuestos a defender los más vulnerables entre nosotros", dijo ella.

Ella dijo que su propio padre vino a los Estados Unidos como un inmigrante ilegal, que eventualmente llegó a ser ingeniero y ciudadano. Él siempre empujó a sus dos hijas para obtener una buena educación y tener una vida mejor.

"Esta es la razón por la que tenemos que trabajar con el distrito escolar de la ciudad y nuestros socios en la comunidad para asegurar que cada niño tenga una oportunidad de luchar para la vida", dijo Warren.

Ya que la oficina de la alcaldesa no tiene poder sobre la junta de educación del distrito escolar de la ciudad, ella ha enfocado sin embargo las bibliotecas y centros de recreo para crear programas para apoyar la alfabetización de los niños y otros esfuerzos educativos.

Leslie Rivera, una maestra que va a terminar su término como la primera latina en la Legislatura del Condado de Monroe, dijo que la alcaldesa necesita estar más involucrada en mejorar las escuelas de la ciudad a pesar de su apoyo público de las escuelas chárter. La alcaldesa admitió este apoyo durante la reunión.

Las escuelas chárter "toman nuestros mejores niños y nuestro dinero", dijo Rivera. "Esto es muy frustrante".

La alcaldesa dijo que además de volver al trabajo de la policía en la comunidad con estaciones localizadas en cinco secciones de la ciudad, a ella le gustaría ver que los niños vuelvan a asistir a escuelas en su vecindario.

"Tenemos que volver a esto", dijo Warren. "Pero eso es un proceso. Tenemos que crear escuelas de calidad en cada vecindario … y ayudar a los padres a involucrarse más".

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