Alcaldesa se reúne con la comunidad latina

ROCHESTER — Un intento para descongelar las relaciones entre la Alcaldesa Lovely Warren y la comunidad latina logró algún progreso el mes pasado.

Durante la reunión el 26 de enero en la Iglesia san Miguel que fue liderada por la Liga de Acción Iberoamericana, la alcaldesa anunció que ella nominó a Rosemary Rivera para un puesto en la junta de la Autoridad de Vivienda de Rochester (RHA, siglas en inglés). Rivera es directora de organización de Citizen Action of NY (Acción Ciudadana de NY).

El anuncio siguió a una pregunta hecha por Belén Colón, feligresa de San Miguel, que deseaba saber por qué no había latinos representados en la junta de la RHA. Muchos latinos en la comunidad estaban molestos con la administración de Warren después del despido súbito de Alex Castro como director ejecutivo el otoño pasado. Recientemente, él llegó a un acuerdo con la RHA por $135,000, que es un año de salario.

Hilda Rosario Escher, presidenta y directora ejecutiva de Ibero, dijo que ella tuvo que lidiar con tantas llamadas y encuentros cara a cara con latinos molestos por la situación que decidió que la reunión era necesaria.

"Estuvimos de acuerdo que lo mejor sería tener una reunión donde la alcaldesa pudiera contestar las preguntas que ustedes tuviesen", dijo Rosario Escher.

Warren dijo que ella aceptó la invitación porque había mucha información equivocada en la comunidad.

"La única persona que puede contestar esta pregunta soy yo", dijo ella después de la reunión. "Quiero que ellos sepan que estoy aquí para servirles. No veo esto como un asunto de color. … Las cosas que afectan a la comunidad latina afectan a la comunidad afroamericana, nos afectan a todos".

Mejorar la ciudad requerirá la aceptación por todos los grupos para crear mejores oportunidades económicas y vecindarios más seguros, dijo Warren. Dijo estar muy interesada en encontrar un terreno común con la comunidad latina para trabajar en esos problemas.

"Somos más fuertes trabajando juntos que trabajando por separado y peleando unos con otros", comentó.

Julio Vázquez, un comisionado jubilado de la administración del pasado alcalde Robert Duffy, reconoció que la comunidad latina no ha apoyado a Warren políticamente en el pasado y se pregunta si esa es la razón por la que no hay más latinos representados en su administración.

Warren dijo que ella no toma personalmente las cosas que ocurren durante las campañas políticas.

"Siempre vendré a la mesa y apoyaré a la comunidad hispana", dijo. "Aunque la comunidad hispana nunca apoye a Warren como candidata, siempre estaré en esta mesa. Es lo correcto para hacer a favor de esta comunidad".

Los sentimientos personales no importan cuando la ciudad tiene tanto trabajo por hacer, incluyendo el mejorar las vidas de los "muchachos negros y marrón", que desproporcionadamente abandonan la escuela y son encarcelados, comentó Warren.

"Me rehúso a creer que esta ciudad estará peor en cuatro años", dijo. "Creo en poner la gente a trabajar, sacar a la gente de la pobreza. Necesitamos que ustedes sean parte de la solución, no del problema. No puedo hacer esto yo sola".

El Diácono Nemesio Martínez dijo que la reunión fue un buen comienzo y que a ésta deben seguir más reuniones, como recomendó Rosario Escher.

"Esto es solo el comienzo. Las cosas mejorarán ahora que hemos empezado este diálogo entre la alcaldesa y la comunidad", añadió. "Queremos trabajar con ella. Esta reunión no fue para criticarla. Fue un encuentro de las mentes".

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