Comidas de verano disponibles para los muchachos

ROCHESTER — Cuando menos de un cuarto de los estudiantes que tenían derecho recibieron comidas de verano gratis el año pasado, las agencias de la comunidad que proveyeron la comida se dieron cuenta que necesitaban utilizar un enfoque diferente para llegar hasta las familias.

"La diferencia fue enorme", dijo Julia Tedesco, la directora de desarrollo y de iniciativas estratégicas de Foodlink.

Foodlink se asoció con HealthiKids — un programa de la Agencia de Sistemas de Salud de Finger Lakes creado para promover que los niños coman comidas saludables y que hagan ejercicios físicos. Por medio de Foodlink a los niños se les da comida durante el verano en 60 lugares de Rochester. Los otros socios de esta iniciativa son el departamento de recreación de la ciudad, que también provee comidas en sus centros y el Distrito Escolar de la Ciudad de Rochester que le provee comidas a los estudiantes inscriptos en la escuela de verano, explicó Rachel Pickering, gerente de programas de HealthiKids. Como parte de este esfuerzo, Foodlink y Freshwise,, que prepara la comida que se sirve para los programas de comidas de verano y después de la escuela, sirvieron una comida especial el 2 de junio en The Community Place, uno de los sitios donde se sirven las comidas de verano.

Unas 12,000 comidas de verano se sirven en el centro, dijo Todd Waite, el director de desarrollo de la juventud del centro.

Los muchachos inscritos en el programa del centro de Parsells Avenue para después de la escuela, como también niños del barrio que se presentaron al evento recibieron una comida de pollo, una mazorca de maíz, ensalada de lechuga, una manzana y una galletica. Los muchachos jugaron a saltar la suiza y pintaron sus frutas o vegetales favoritos.

Christine Bryant-Clark caminó hasta The Community Place con 11 de sus primos después de haber recibido un volante sobre el evento.

"Es un gran programa", dijo ella sobre proporcionar comidas a los niños. "Muchas familias lo necesitan y no se han enterado de que existe".

Hay unos 40,000 niños entre las edades de 5 y 18 años son elegibles para el programa de comidas de verano, pero solo 8,000 fueron servidos el año pasado, dijo Tedesco.

"Es evidente que muchos niños no están comiendo, o están comiendo comidas menos saludables", comentó Pickering.

Los dirigentes reconocieron que algunos niños pueden participar en programas que no forman parte de Foodlink o que pueden viajar durante el verano, pero Tedesco añadió que a Foodlink le gustaría que más niños participaran y que hubiera sitios de inscripción adicionales. El papel de HealthiKids en el programa este año fue promover los conocimientos sobre el programa, dijo Pickering.

Aunque el programa ha existido desde la década del 1960 una de las preocupaciones es que muchos miembros de la comunidad no sabían que existía un programa de comidas saludables gratis, añadió ella.

Algunas familias conocen ahora la flexibilidad del programa que provee actividades físicas y programas de enriquecimiento personal, además del desayuno y almuerzo diarios, dijo Pickering. No se requiere ningún papeleo en la mayoría de los sitios, dijo ella.

"No solo combatimos el hambre, sino que lo hacemos de manera nutritiva y conveniente para las familias", comentó Pickering.

Los miembros del personal de HealthiKids, hacen trabajo de alcance en las escuelas y las organizaciones comunitarias como también en los medios de comunicaciones para dejar saber a la mayor cantidad de gente posible sobre el programa, explicó ella. Las agencias hasta están usando los sitios sociales tales como Facebook y Twitter para orientar a las familias a los sitios que les quedan más cerca, dijo Pickering. Mientras más conveniente le resulte el programa a las familias, más lo usarán, dijo ella.

"Nuestras agencias están tratando de informar a la comunidad", dijo Pickering

Como un componente adicional de la iniciativa de alcance, Tedesco dijo que Foodlink se asociará con los miembros del personal del programa de recreación de la ciudad para hacer una evaluación que se concentrará en:

* Identificación de todos los sitios de comidas de verano

* Determinación de la capacidad de cada sitio y de cuantos pueden ser servidos por día.

* Información sobre los muchachos que no son servidos en cada sitio

* Encuesta sobre lo que prefieren comer los niños

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