El Festival puertorriqueño enfoca el bienestar de la comunidad

ROCHESTER– Los organizadores del 41o Festival Puertorriqueño anual han estado trabajando durante todo el año para promover una imagen positiva y esperan que la asistencia haga lo mismo.

El festival de tres días de duración volverá a celebrarse en el parqueo para personalidades importantes del Estadio Frontier, y comenzará el 30 de julio. El tema de este año es "Celebrando Nuestras Generaciones", y participarán artistas musicales que interpretan distintos tipos de música, desde las folclóricas bomba y plena, hasta la bachata.

Después de varios años de publicidad negativa debido a las acciones de algunos de los asistentes al festival, que se han fajado y que han causado otros incidentes después del evento, la junta de directores del festival ha tomado una actitud proactiva. Desde el final del festival del año pasado, la junta se ha reunido cada cierto número de meses con oficiales de la policía para hablar sobre medidas preventivas, y también se ha dirigido a los miembros de los medios de comunicación para pedirles que cubran al festival en su totalidad y no se concentren solamente en las acciones de algunos pocos.

"Queremos informar a la gente que esas cosas no se van a tolerar", dijo Orlando Ortiz, presidente del festival. "Al final del día, todos pertenecemos a la misma comunidad. Necesitamos ayudarnos los unos a los otros".

Como parte de sus esfuerzos para promover el bienestar de la comunidad, el festival se asoció con Lifetime Care, uno de los patrocinadores del festival, que celebrará una feria de la salud el 31 de julio. El evento incluirá pruebas médicas y talleres sobre enfermedades que afectan a los latinos, tales como la diabetes y la presión alta, dijo Alfredo González, el gerente cultural y de diversidad de Lifetime. A principios de año, los organizadores de una carrera que tenía lugar aquí en la década del 1990, le preguntaron a Ortiz si podían volver a celebrar el evento en la forma de una carrera/caminata de 5 km como otra manera para que la comunidad participara en actividades saludables. Los organizadores recibieron una respuesta positiva, dijo Dan "Tito" Antonetty.

"Deseamos promover la buena salud, eso es lo principal", dijo Antonetty, que está coordinando la carrera con Al Burgos, el dueño de los Servicios de Impuestos Burgos. "Tenemos tantos problema de salud, tales como la diabetes. Si podemos hacer que alguien que no hace ningún ejercicio, camine el día de la carrera… eso es algo positivo".

La carrera empezará a las 9 de la mañana, en frente del estadio, en la Avenida Plymouth y continuará por los barrios de alrededor para terminar otra vez en Plymouth. Las ganancias de la carrera se usarán para beneficiar al Programa de Alfabetización del Club Rotario Latino de Rochester.

"Nuestro propósito es atraer a diferentes tipos de persona a los diferentes aspectos del festival", añadió Ortiz.

Antonetty dijo que la carrera terminará antes de que empiece la Parada Puertorriqueña, que comenzará a las 11 a.m. en la plaza Liberty Pole Way en la calle East Main y terminará en el sitio del festival.

Ortiz observó que la junta del festival había patrocinado otros eventos durante el año, a fin de crear una asociación con el festival, de manera que este no sea considerado solo como un evento de verano. Esos eventos incluyeron bailes durante las Navidades y prueba de diferentes vinos en restaurantes latinos locales.

"De esa manera, la gente no dudará si venir o no al festival", dijo Ortiz. "Se darán cuenta que el evento es algo bien organizado, profesional y orientado hacia la familia".

Para atraer a más familias, la junta también decidió agrandar el área para los niños en el festival. Eventualmente, Ortiz dijo que le gustaría ofrecer atracciones de feria como se hacía en festivales pasados.

"Esa es nuestra visión de largo plazo", concluyó el.

NOTA DE LA REDACCIÓN: La inscripción para la carrera de 5 Km costará $10 por adelantado y $12 el día del evento. Para más informaciones, o para inscribirse, favor de llamar al 585-266-2680 ó al 585-752-7342. También hay disponibles informaciones sobre la carrera y el festival en www.prfestival.com.

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