Durante una conferencia de prensa el 7 de mayo de 2018 cerca del Capitolio de los Estados Unidos, un hombre sostiene un letrero en contra de los recortes en el programa federal de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP por siglas en ingles). Los aumentos temporales de pagos de SNAP relacionados con la pandemia de COVID finalizaron el 1 de marzo de 2022. Durante una conferencia de prensa el 7 de mayo de 2018 cerca del Capitolio de los Estados Unidos, un hombre sostiene un letrero en contra de los recortes en el programa federal de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP por siglas en ingles). Los aumentos temporales de pagos de SNAP relacionados con la pandemia de COVID finalizaron el 1 de marzo de 2022. (Foto de OSV News de Joshua Roberts/Reuters)

El fin de los pagos temporales de SNAP terminaron en medio de la inflación creciente

WASHINGTON (OSV News) — Un programa de la época de la pandemia que proporcionaba pagos extra a los estadounidenses que cumplían ciertos requisitos para recibir cupones de alimentos finalizó el 1 de marzo, lo que ha provocado la preocupación de algunos defensores católicos sobre cómo las personas y familias de bajos ingresos podrán llevar comida a la mesa.

Durante la pandemia de coronavirus, el Congreso permitió a los estados emitir dinero extra a los beneficiarios de cupones de alimentos bajo el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, o SNAP, una medida que los defensores dijeron que ayudaría a las familias de bajos ingresos que perdieron sus puestos de trabajo en medio de la crisis. Pero esta respuesta de emergencia fue temporal.

Mientras que 18 estados habían puesto fin anteriormente a los beneficios adicionales de SNAP, 32 estados, el Distrito de Columbia y los territorios de EE.UU. lo hicieron el 1 de marzo. Según un análisis del Centro de Prioridades Presupuestarias y Políticas, el hogar medio que cumpla los requisitos perderá $95 al mes en alimentos.

El programa llega a su fin en un momento en el que los precios de muchos productos de alimentación comunes siguen siendo elevados debido a la inflación que ha reducido el poder adquisitivo de las familias en Estados Unidos, y en el que el precio de productos básicos como los huevos o el trigo hace subir otros costos.

Lizanne Hagedorn, directora ejecutiva de los Servicios de Desarrollo Nutricional de la Arquidiócesis de Filadelfia, dijo a OSV News que vieron una «necesidad increíble» provocada por la pandemia, a través del desempleo repentino, la enfermedad o incluso la muerte de un familiar.

«Preveo mucha ansiedad y angustia, especialmente en las familias», dijo Hagedorn.

David Stier, subdirector de relaciones comunitarias de los Servicios de Desarrollo Nutricional de la arquidiócesis, coincidió con su colega, y dijo a OSV News: «La pandemia nos enseñó de una forma bastante contundente lo interdependiente que es todo, los sistemas económicos y la política».

«La gente está sufriendo y esto tiene repercusiones importantes», dijo Stier. «Pensemos en los niños que no tienen suficiente para comer. ¿Cómo afecta eso a su salud? ¿Cómo afecta a su desarrollo cognitivo? ¿Cómo afecta a su educación y a su éxito en la vida?».

Jane Stenson, vicepresidenta de estrategias de alimentación y nutrición y reducción de la pobreza en Catholic Charities USA, dijo a OSV News que el Departamento de Agricultura, que gestiona el SNAP, «se intensificó de forma importante» para ayudar a quienes se enfrentaban a una pérdida de ingresos u otras dificultades durante la pandemia.

«Realmente proporcionaron un apoyo enorme a la gente en aquellos primeros días», dijo Stenson, señalando que muchas personas perdieron el empleo de forma inesperada, especialmente aquellas que trabajaban en el sector servicios.

Stensen dijo que, si bien el aumento de los beneficios de SNAP estaban destinados a ser un impulso temporal en un momento de crisis, «teníamos inseguridad alimentaria pre-COVID.»

«El gobierno respondió al COVID, pero la gente sufría dificultades desde antes», dijo.

La mayoría de los beneficiarios de SNAP, dijo Stenson, «son hogares formados por niños, ancianos y discapacitados». El programa da a los beneficiarios un nivel de autonomía y la capacidad de hacer sus propias compras de comestibles, dijo, en lugar de recibir lo que está disponible en un banco de alimentos, que puede ser desconocido o no útil en circunstancias individuales.

Los expertos en nutrición animaron a los católicos a informarse en sus parroquias o diócesis sobre las formas de ayudar a los afectados por la inseguridad alimentaria.


Kate Scanlon es una reportera nacional de OSV News que cubre Washington. Síguela en Twitter @kgscanlon.

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