Eventos para exhibir la cultura puertorriqueña

ROCHESTER — El desfile puertorriqueño este año marchará por las calles del centro de Rochester el fin de semana antes de la apertura del 44º Festival Puertorriqueño anual que tendrá lugar en Frontier Field.

Aun cuando el festival y el desfile están coordinados por grupos separados, el desfile se lleva a cabo tradicionalmente el segundo día del festival, que este año es el 10 de agosto, dijo Orlando Ortiz, presidente de la junta del festival. Pero este año, los organizadores del festival Carifest de las Antillas programaron su desfile anual para el 10 de agosto, de manera que hubo que cambiar el desfile puertorriqueño para el 3 de agosto, explicó Geena Cruz, presidenta del desfile.

"Hicimos lo mejor que pudimos para tener todo en esa fecha (10 de agosto)", dijo ella. "Así que era esto (el desfile el 3 de agosto) o tener dos desfiles el mismo día".

Cada año las fechas del Festival Puertorriqueño están basadas en el programa de juegos aquí de los Red Wings, explicó Ortiz lo cual es la razón por la que las fechas del 9-11 de agosto no pudieron ser cambiadas.

Todos estaban de acuerdo que saldría mejor si el desfile puertorriqueño se llevara a cabo el 3 de agosto, dijo Cruz. .

El tema del desfile de este año es "Nuestra historia — ¿Cuál es la tuya?"

"Estamos describiendo lo que es ser puertorriqueño"’ añadió Cruz. "Esperamos que lleguen otros y nos cuenten de su cultura y quiénes son".

El desfile comienza con una ceremonia de apertura a las 10 a.m. y seguirá una ruta nueva desde el Liberty Pole hasta la Calle Main hasta la Avenida Plymouth.

Cruz y Ortiz estuvieron de acuerdo en que la ruta usual a Frontier ha significado un aumento en la asistencia al festival durante estas horas tempranas de la tarde en el lugar del evento en el terreno VP de Frontier. A pesar de esto, los organizadores del festival esperan que la comunidad llegue el 10 de agosto para almorzar y visitar los kioscos del festival.

"No vamos a tener un corre corre, pero estamos tratando de pensar en todas las opciones para encontrar algo distinto para que la gente llegue ahí", dijo Ortiz. "Es tiempo libre y queremos que la gente lo disfrute".

Durante la semana entre los dos eventos, un combate de boxeo figurando a Héctor Camacho Jr. tendrá lugar en Frontier Field el 8 de agosto para entusiasmar a la comunidad, dijo la promotora de boxeo local Mercedes Vázquez-Simmons.

"Esto es muy emocionante", dijo ella.

El festival ofrecerá también boxeo para la juventud, "lo cual ha sido un gran éxito para nosotros", observó Ortiz. "Queremos continuar haciendo esto y exhibir el boxeo y dar a los jóvenes la oportunidad de salir y divertirse".

Para garantizar la seguridad de estos jóvenes y de los asistentes al festival, los organizadores van a imponer de nuevo la regla de que cualquier joven menor de 17 años debe ser acompañado de un adulto para entrar al festival. Además, la junta continuará su colaboración con Pathways to Peace para estimular conducta apropiada de los jóvenes que asisten al festival.

"Queremos continuar compartiendo este mensaje, mantener esto como un evento (seguro) para la familia", dijo Ortiz.

El tema del festival es: "Nuestro patrimonio cultural: Paz, respeto y dignidad". Y la música salsa que se toca en el festival para los espectáculos nocturnos es también parte de este patrimonio. Las estrellas son Jerry Rivera, Rubén Blades y Oscar D’León.

"Estamosmuy contentos con el elenco y las reacciones que estamos recibiendo de la comunidad, ya que están emocionados", dijo Ortiz.

Los organizadores continúan trabajando para mejorar el área de los niños en el festival que va a incluir "zip line ride". Además, el festival está asociándose con el programa de la ciudad "Rec on the Move" para ofrecer más actividades prácticas.

También con el fin de tener una comunidad latina activa, la Carrera y Caminata Conmemorativa para la Salud de 5K Sargento Javier Ortiz continúa atrayendo más corredores y auspiciadores. La carrera ha sido nombrada por el hermano de Ortiz que murió hace dos años en Afganistán.

"Para mantener (su) memoria viva es muy importante para nosotros que la (carrera) salga bien este año y en el futuro", dijo Ortiz.

NOTA DEL EDITOR: Para más información sobre el 44º Festival Puertorriqueño, visite http://prfestival.com. Para más información sobre el desfile, visite http://rochesterpuertoricanparade.com.

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