Festival anual, desfile celebran los jóvenes

ROCHESTER — Celebrando los jóvenes será el tema del 45o Festival Puertorriqueño anual y el 10o Desfile Puertorriqueño anual que tendrán lugar a principios de agosto.

El festival tendrá lugar en el lote VIP de Frontier Field desde el 1 al 3 de agosto y el desfile marchará por el centro de la ciudad el 2 agosto.

"Este año, nosotros (los oficiales del festival y el desfile) queríamos usar un tema similar", dijo Orlando Ortiz, el presidente del festival. "Con todos los problemas que hemos tenido con la violencia y la juventud, así como con la tasa de abandono de la escuela secundaria, queríamos darles un poco más de atención y darles otro canal… para ser reconocidos".

Ruby Meléndez, un estudiante del cuarto año de la Escuela Secundaria James Monroe y Hector Arguinzoni, que trabajó por décadas para el departamento de recreación de la ciudad, servirán como los grandes mariscales del desfile, añadió Geena Cruz, la coordinadora del desfile.

"Estamos tratando de encontrar maneras para captar a los jóvenes y llevarlos al desfile en vez de las secuelas del festival", notó Cruz. "También el hecho de que tratamos de tener algo para ellos hacer. Siempre estamos celebrando cualquier cosa, pero no a ellos".

Ya más de 20 grupos y organizaciones se inscribieron para marchar en el desfile, incluyendo el departamento de recreación de la ciudad. Y los oficiales del desfile han estado visitando grupos de jóvenes, centros de recreación y han caminado por las calles para lograr que tantos jóvenes y organizaciones como sea posible se involucren en el desfile.

Concurso nombra reina, princesa

El desfile comienza a las 11 a.m. el 2 de agosto en el Liberty Pole Way con una ceremonia de apertura a las 10 a.m., dijo Cruz. El desfile, que marchará desde la Calle East Main a la Avenida Plymouth y termina en Frontier Field, anima para que las carrozas tengan una conexión cultural, pero con un toque más juvenil.

La alineación musical del festival también cuenta con música regatón así como bachata, que son estilos de música que atraen a los jóvenes.

"Estamos dando a todo el mundo una mezcla de todos los diferentes géneros (de música) que tenemos", dijo Ortiz.

La alineación de este año es:

* Toby Love y Zion y Lennox el I de agosto.

* Domingo Quiñones y el Grupo Manía el 2 de agosto.

* Tito Nieves el 3 de agosto.

El festival también contará con una variedad de espectáculos de baile por grupos de jóvenes. Y también la Liga Hispana de Béisbol Juvenil de Rochester será reconocida durante el fin de semana.

Actividades anuales tales como la SSGT Javier Ortiz Memorial 5K Race & Walk, un torneo de dóminos, una feria de agencias y puestos ofreciendo comida latina estarán disponibles también durante el fin de semana.

Todas las actividades del festival y el desfile en el fin de semana comenzarán con una manifestación de paz que tendrá lugar a las 5:30 p.m. el 30 de julio en el Parque Don Samuel Torres en la Avenida North Clinton.

"Estamos llamando a nuestros líderes religiosos, nuestros políticos, los miembros de nuestra comunidad y los jóvenes para que salgan y nos ayuden", dijo Cruz. "Únanse en oración y estén en paz con todos los eventos que van a ocurrir".

Ortiz dijo que la junta del festival se ha reunido también con el nuevo jefe de la policía, que sirvió como el oficial al mando durante el evento el verano pasado.

Los oficiales del festival y de la policía esperan que la paz triunfe y los incidentes de conducta desordenada y destrucción de propiedad en los vecindarios del noreste de Rochester no tendrán lugar como ocurrieron en los años pasados.

La junta del festival está preparada para hacer frente a cualquiera de tales incidentes de una manera nueva. Voluntarios se han ofrecido para ser observadores de la corte y seguir el proceso de cualquier residente que sea acusado de tales incidentes y seguir los resultados de estos casos.

"La gente necesita empezar a realizar que estos incidentes no van a ser olvidados cada año", dijo Ortiz. "Estamos emocionados por tener observadores y gente que empieza a encargarse de eso".

NOTA DE LA REDACCIÓN: El festival tendrá lugar desde el mediodía hasta las 11 p.m. el 1 y 2 de agosto y desde el mediodía hasta las 7 p.m. el 3 de agosto. La entrada cuesta $10 por día y $25 por un pase de tres días. Para más información, visite prfestival.com. Para más información sobre el desfile, visite www.rochesterpuertoricanparade.com.

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