Grupo presiona por aumento en subsidios para el cuidado de niños

HENRIETTA — A los candidatos postulándose para el puesto de ejecutivo del Condado de Monroe se les preguntó durante un foro el mes pasado al respecto a su postura sobre aumentar los fondos para el cuidado de niños y si se reunirán con Rochester ACTS dentro de 30 días después de su elección.

El foro fue celebrado en la iglesia In Christ New Hope Ministry y fue dirigido por Rochester ACTS, un grupo que organiza a la comunidad compuesto de una docena de congregaciones y 1199 SEIU United Healthcare Workers East.

El asunto principal de intercesión este año para Rochester ACTS es el aumento de subsidios para el cuidado de niños para ayudar a las familias de ingresos bajos. Rochester ACTS, que ha estado desarrollándose por varios años llegó a ser oficial el año pasado. Los pasados meses, el grupo ha abogado por aumento en los fondos, pidiendo residentes que firmen tarjetas en las iglesias que son miembros de la organización así como yendo de puerta a puerta, explicó Mario Escalante, presidente de Rochester ACTS.

Unas 5,000 tarjetas fueron presentadas en una cadena larga frente del edificio del Condado de Monroe el 13 de octubre, y formaron pilas altas sobre una mesa durante el foro el 22 de octubre.

La Secretaria republicana del Condado Cheryl Dinolfo — quien fue electa ejecutiva del condado — la demócrata Sandra Frankel y el miembro del Green Party Rajesh Barnabas asistieron al foro. Los organizadores habían informado a los candidatos las tres preguntas acerca del financiamiento para el cuidado de niños que serían preguntadas durante el evento, dijo Carlos García, portavoz de Rochester ACTS.

Dinolfo se fue antes de contestar las preguntas. Durante una entrevista telefónica con El Mensajero Católico el 26 de octubre, ella dijo que se había reunido con los organizadores de Rochester ACTS y les había explicado su apoyo para establecer un nivel consecuente de financiamiento para ayudar a las familias y a los proveedores de cuidado de niños. Añadió que llegó temprano al foro pero tuvo que irse para un evento con el cual había hecho compromiso meses antes.

"No hay que ser genio", dijo García acerca de apoyar la educación de la niñez temprana para poner fin a la ruta directa que conduce de la cuna a la prisión. "Uno paga ahora o paga después y paga mucho más".

Dijo que Rochester va en camino a experimentar uno de los años más sangrientos — más de 30 personas han sido asesinadas hasta la fecha, incluyendo un triple homicidio. Y los pueblos del Condado de Monroe han tenido aumento en los delitos.

"Esto es el resultado de no prestar atención a la importancia de mantener juntas a las familias", proveyéndoles los recursos necesarios como cuidado de niños de modo que sean autosuficientes, dijo García.

Los manifestantes sostienen una cadena de tarjetas postales dos tercios de una milla de largo frente a la Monroe County Building 13 de octubre durante una manifestación pidiendo cuidado infantil ampliado en el condado.

También es imperativo que se pague a tiempo a los proveedores de cuidado de niños, no solamente para mantener a los dueños de negocios pequeños trabajando, sino también para que puedan pagar a sus empleados evitando que se unan a las listas de desempleados o de servicios sociales, explicó Carlisa McCollough. Las familias de algunos niños que ella cuida reciben subsidios del condado que son pagados directamente a los proveedores de cuidado de niños.

Ella ha operado un centro de cuidado de niños por 9 años en Rochester, y el sistema de pago se ha deteriorado en años recientes, dijo McCollough. A veces, ella se ha visto corriendo tras el cartero para poder obtener su cheque y llevarlo al banco para poder pagar a sus cinco empleados, añadió. Cambiar a un sistema de depósito directo aliviaría el estrés para ella, comentó.

"Ellos (oficiales gubernamentales) desean que nos mantengamos en el negocio y proporcionemos trabajos para la gente," dijo ella "¿Pero cómo podemos hacer esto si no podemos pagar nuestras cuentas"?

McCollough ha perdido dinero por tarifas de sobregiro debido a los pagos tardíos del condado, añadió.

"El sistema está atrasado", dijo. "Para mí es una situación de no ganar. … Es como si nosotros no importáramos".

Leah Kazmierski de East Rochester también se ha encontrado en una situación de no ganar cuando se mudó de nuevo a Rochester después de vivir 15 años en Arizona.

Una madre soltera con tres hijos, ella buscó ayuda para pagar por el cuidado de sus niños al Departamento de Servicios Humanos para poder encontrar un empleo, dijo Kazmierski. Después de una carrera exitosa vendiendo autos en Arizona, ella recibió ofertas de trabajo inmediatamente aquí, pero el condado no ofrecería ayuda para el cuidado de niños hasta 45 días después de haberla solicitado, explicó ella. Pero ella dijo que los posibles empleadores querían que ella empezara inmediatamente.

Amigos de la iglesia la ayudaron pero la situación no duró mucho, dijo. Además, su empleo pagaba $12 la hora — una reducción grande en ingreso del recibido en su empleo anterior, añadió.

"Fue una pesadilla", dijo Kazmierski. "Haría cualquier cosa para ayudar a que el cuidado diurno (de niños) vaya en la dirección correcta. … Sabía que podía trabajar, obtener un buen empleo y ganar dinero. Debe ser frustrante para cualquiera".

Un estudio en el 2014 encontró que el número de subsidios para el cuidado de niños proporcionado por el Condado de Monroe disminuyó por 17 por ciento desde el 2007 al 2013. Y solamente 22 por ciento de niños potencialmente elegibles fueron servidos en el 2013, de acuerdo al informe (http://reports.cgr.org/details/1748).

"Como gente de Rochester, debemos preguntarnos, ‘¿Qué está mal aquí? Y, ¿cómo podemos arreglarlos’"?, dijo la Hermana Janet Korn. , RSM, coordinadora de justicia para las Hermanas de la Misericordia en Rochester y Buffalo.

Copyright © 2024 Rochester Catholic Press Association, Inc. All rights reserved. Linking is encouraged, but republishing or redistributing, including by framing or similar means, without the publisher's prior written permission is prohibited.

No, Thanks


eNewsletter