Iniciativa ayuda a estudiantes de la ciudad a asistir a la universidad

HENRIETTA — Adele Kates casi abandonó la escuela secundaria.

Su salón de clase en la Escuela Secundaria Wilson Magnet era tan caótico que a veces pensó abandonar todo e ingresar en las fuerzas armadas, explicó ella.

"Realmente no estaba interesada en ir a la universidad", dijo Kates. "Vengo de una familia pobre, por eso en primer lugar no pensaba que sería posible. … Y mi maestra pasaba más tiempo tratando de calmar el salón de clase para empezar la lección que el tiempo que pasaba enseñando la lección. Era demasiado abrumador. Sentía que (la escuela) era una pérdida de tiempo. Pero me sobrepuse a eso y me dije, ‘sé que hay una luz al final del túnel y valdrá la pena’".

Esa luz brilló para Kates y su familia cuando ella cruzó el proscenio durante la ceremonia de graduación del Rochester Institute of Technology el 23 de mayo. Ella es uno de los primeros Eruditos de la Ciudad graduados de RIT.

El Presidente de RIT Bill Destler propuso la iniciativa Eruditos de la Ciudad para ofrecer a más estudiantes de la ciudad la oportunidad de asistir a la universidad, dijo Victoria Romero, subdirectora de iniciativas de la comunidad y Eruditos de la Ciudad de Rochester para el Centro Multicultural para el Éxito Académico de la universidad. Destler y su esposa, Rebecca Johnson, proporcionaron el financiamiento inicial para las becas que cubren toda la matrícula cuando éstas fueron anunciadas en el 2009, de acuerdo a los funcionarios universitarios.

Kates, 22, dijo que se enteró de la beca durante su cuarto año de escuela secundaria. Una vez que se lo dijo a su madre, ella dijo que de ninguna manera debería dejar de solicitar. Subsiguientemente ella obtuvo un bachillerato en justicia criminal llegando a ser la primera persona en su familia en graduarse de la universidad.

"Me siento muy realizada", dijo. "Me alegro de que mi familia me empujara para que fuera a la universidad y me aprovechara de esta oportunidad, que realmente es algo que se da una vez en la vida".

Kates se encontró entre los 27 estudiantes matriculados en RIT a través del programa Eruditos de la Ciudad en el 2010, y 21 de éstos están en camino a graduarse, dijo Romero. Doce se graduaron el mes pasado y otros se graduarán en diciembre o están matriculados en programas de cinco años donde los estudiantes participan en cooperativas durante su último año, explicó ella.

La universidad está orgullosa de su índice de retención de 77 por ciento, dijo Romero. Algunos de los estudiantes que no continuaron con el programa se transfirieron o ingresaron a las fuerzas armadas o no estaban listos para la Universidad, dijo.

"Muchos de los estudiantes son la primera generación (asistentes a la universidad", añadió Romero. "Hay temor a lo desconocido".

RIT trabaja también para proporcionar a estos estudiantes los servicios de apoyo que garanticen su éxito, añadió Romero. Eso incluye un programa puente para ofrecer enriquecimiento académico durante el verano antes del semestre de otoño del primer año del estudiante, tutoría por pares para los estudiantes más jóvenes y tutores de la facultad para los estudiantes de cursos superiores, dijo.

La universidad también anima a los Eruditos de la Ciudad para que vuelvan a sus escuelas secundarias y hablen a los estudiantes acerca de la vida universitaria, dijo. Antes de la graduación del mes pasado, RIT tenía 83 estudiantes matriculados como Eruditos de la Ciudad, dijo.

La beca de RIT tiene criterios específicos lo que puede ser un factor en el número de estudiantes que reciben la beca, dijo Katie Mason, la directora de servicios de orientación del distrito escolar de la ciudad. Los criterios incluyen reunir los requisitos "regulares de admisión" establecidos por la universidad, haber asistido una escuela secundaria en la ciudad por al menos tres años y tener un ingreso familiar máximo de $60,000, de acuerdo a www.rit.edu/~w-mcas/rc_scholars.php.

"Es un programa maravilloso para los chicos que califican", dijo Mason.

Romero dijo que la universidad está trabajando para aumentar sus esfuerzos para dar a conocer el programa para que tantos estudiantes como sea posible puedan solicitar la beca.

Los orientadores escolares promueven el programa durante presentaciones en los salones de clase, reuniones con los padres, sesiones de orientación individuales con los estudiantes y otros eventos programados durante el año. El distrito ofrece también visitas regulares a RIT para que los estudiantes vean lo que el recinto ofrece, de acuerdo a la oficina del superintendente.

Los orientadores del distrito empiezan a informar a los estudiantes respecto a las oportunidades de beca tan temprano como en octavo grado, observó Mason. Esas oportunidades incluyen también a las Becas Promesa de la Universidad de Rochester así como el Programa de Oportunidad para Educación Superior disponible a través de la mayoría de las universidades del estado, añadió ella.

Randy McFadden dijo que la beca de RIT ayuda a colocar a todos los estudiantes en "un campo de juego igualado" de modo que ellos puedan decidir si la universidad es una buena opción en lugar de si la pueden costear. Él se graduó de la Wilson Magnet y recibió su diploma de RIT en mercadeo de nuevos medios de comunicación el mes pasado.

"Les diría (a estudiantes de la ciudad) que se aprovechen de esta tremenda oportunidad", dijo McFadden.

Él trabajó un par de veranos para ahorrar suficiente dinero para ayudar a pagar por su alojamiento y comida de modo de tener toda la experiencia universitaria viviendo en el recinto, añadió. Romero dijo que la universidad está trabajando para ofrecer ayuda para la vivienda; ayuda para los libros está disponible.

"Si lo hiciera de nuevo no cambiaría nada", dijo McFadden respecto a su participación en el programa de Eruditos de la Ciudad. "Fue maravilloso".

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