Una mujer con una mascara protectora pasa junto a autom—viles da–ados en San Salvador, El Salvador, el 31 de mayo de 2020, despues de que la tormenta tropical Amanda azotara el area. Una mujer con una mascara protectora pasa junto a autom—viles da–ados en San Salvador, El Salvador, el 31 de mayo de 2020, despues de que la tormenta tropical Amanda azotara el area. (Foto CNS por Jose Cabezas/Reuters)

Líderes católicos piden TPS para centroamericanos, ayuda a países afectados por tormenta

WASHINGTON (CNS) — Dos presidentes de comités de obispos de EE. UU. y el jefe de Catholic Relief Services (Servicios Católicos de Socorro) pidieron a la administración del presidente estadounidense Joe Biden el 10 de febrero que otorgue el Estatus de Protección Temporal (TPS) durante 18 meses a los extranjeros de América Central en los Estados Unidos y que brinde ayuda a países devastados por huracanes.

En noviembre, los huracanes de categoría 4 Eta e Iota “devastaron comunidades” en El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua, dijeron los tres líderes católicos. “Además de brindar asistencia humanitaria para salvar vidas a las poblaciones necesitadas, EE. UU. tiene la responsabilidad moral de brindar protección humanitaria temporal a los ciudadanos extranjeros de estos países que actualmente se encuentran en Estados Unidos,” dijeron.

Los comentarios llegaron en una carta firmada también por los siguientes: obispo auxiliar Mario E. Dorsonville de Washington, presidente del Comité de Migración de la Conferencia de Obispos Católicos de Estados Unidos; El obispo David J. Malloy de Rockford, Illinois, presidente del Comité de Justicia y Paz Internacional de la USCCB; y Sean Callahan, presidente y director ejecutivo de CRS, la agencia de ayuda y desarrollo de los obispos de EE. UU. en el extranjero.

La carta estaba dirigida al secretario de Estado Antony Blinken y al secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas.

“Sin lugar a dudas, Nicaragua, El Salvador, Honduras y Guatemala están enfrentando las secuelas de un desastre ambiental. Por lo tanto, instamos (a la administración Biden) a designar TPS para estos países por un período de 18 meses”, escribieron los Dorsonville y Malloy, y Callahan, de CRS.

“Las condiciones actuales impiden que los extranjeros regresen de manera segura, y gestionar su regreso solo se sumaría a los desafíos existentes”, dijeron. “Esto se agrava con la pandemia de COVID-19 en curso, que ejerce una presión adicional sobre los recursos limitados en el terreno e impone una capa adicional de complicación para el regreso”.

Según la ley de EE. UU., TPS es una protección de inmigración temporal y renovable que permite a las personas permanecer y trabajar legalmente en los EE. UU. durante un período en el que se considera inseguro que regresen a su país de origen debido a ciertas condiciones, incluido un desastre ambiental.

“Como estadounidenses, sabemos que esa respuesta está respaldada por los valores, las leyes y los ideales que este país aprecia; y como cristianos, estamos llamados de una manera especial a hacer esta petición”, dijeron. “Por lo tanto, nos unimos a las personas de fe en todo Estados Unidos para orar por una pronta recuperación de estas devastadoras tormentas y una respuesta humana a los afectados por ellas”.

Ambas tormentas causaron fuertes vientos y lluvias a través de Centroamérica, produciendo deslizamientos de tierra e inundaciones, así como daños severos a carreteras, viviendas y otra infraestructura. Las Naciones Unidas estiman que más de 9 millones de personas se han visto afectadas por la tormenta.

Hay “más de 300,000 personas en refugios de emergencia oficiales y no oficiales en Guatemala y Honduras y cientos de miles de otras personas aisladas de cualquier asistencia humanitaria”, dijeron los líderes católicos a Blinken y Mayorkas. “Si bien se están llevando a cabo esfuerzos inmediatos para responder a las necesidades de salvar vidas, se requerirán esfuerzos de recuperación a largo plazo”.

Se espera que los daños y las pérdidas económicas solo en Nicaragua superen los $700 millones, dijeron. En toda la región, miles de hogares fueron destruidos y muchas personas carecen de agua potable. Además, decenas de miles de acres de cultivos fueron destruidos.

Su carta señaló que CRS y sus socios católicos locales “están proporcionando ayuda humanitaria en forma de alimentos, productos de higiene y elementos básicos para el refugio” y están comprometidos a ayudar a las personas a restaurar sus casas y sus medios de vida. “Sin embargo, estos esfuerzos llevarán tiempo”, dijeron.

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