El festival es como reunión de familia

ROCHESTER — Los asistentes al festival dicen que el evento es como una reunión de familia.

Pero los arrestos en el área noreste de Rochester continuaron proyectando una sombra sobre el festival puertorriqueño a principios de mes.

Los organizadores del festival y el Departamento de la Policía de Rocheste habían trabajado durante varios meses en una estrategia para limitar los arrestos después del festival y decidieron terminar el 42o. Festival anual más de dos horas antes de lo normal el último día, dijo antes del evento el Jefe de la Policía de Rochester, James Sheppard. Pero los esfuerzos no evitaron los 28 arrestos que tuvieron lugar después que el evento terminó a las 7:30 p.m., dijo Sheppard, durante una conferencia de prensa el 8 de agosto.

La mayoría de los arrestos fue por conducta desordenada y tuvieron lugar en las Avenidas Joseph, Hudson y Pórtland, añadió Sheppard, que están a una milla de distancia del festival. Los oficiales de la policía bloquearon calles en esos barrios del noreste de la ciudad para ayudar a que el tráfico se moviera, dijo él. Dos carros de la policía fueron dañados por gente tirando botellas y piedras, pero nadie fue herido durante esos incidentes, dijo Sheppard.

Después de haber conducido con Sheppard por toda el área después que terminó el festival, Orlando Ortiz, presidente de la junta del festival, dijo que la celebración parecía más calmada que en años anteriores.

"Queremos estar orgullosos de nuestra herencia cultural y celebrar con nuestras banderas", dijo Ortiz. "Pero tirar botellas lleva las cosas a otro extremo… Es desafortunado para nosotros tener que lidiar con estas cosas".

Sheppard dijo que él no sabía si ninguna de las personas arrestadas había asistido al festival; el festival y la gente que actúa de manera negativa después de las festividades, no están conectados necesariamente.

"No hubo problemas en el sitio del festival durante los tres días", comentó Sheppard.

Ese ha sido el caso en los últimos años porque la junta del festival ha hecho una prioridad de la seguridad en el sitio del festival en el lote de personalidades importantes del Parque Frontier, dijo Ortiz.

"Queremos seguir celebrando el Festival Puertorriqueño aquí en el parque Frontier.

Por primera vez, Sheppard y seis oficiales de la policía marcharon por la calle East Main hasta el Parque Frontier como parte de la parada, que fue vuelta a organizar como parte del festival hace varios años para ofrecer a la gente una manera segura de celebrar en vez de en las calles alejadas del festival.

El mensaje constante durante la parada y el festival fue "Celebren con orgullo".

Ese orgullo se hizo evidente en las carrozas que prepararon los residentes para representar a sus pueblos de origen en Puerto Rico. La familia Suarez se disfrazó de vejigantes, llevando máscaras y trajes de brillantes colores para mostrar como se celebra el carnaval en su nativo Ponce, y bailaron en un camión que era parte de la parada de carrozas.

Las festividades tradicionales se llevan a cabo durante las semanas antes de la Cuaresma, explicó Carlos Suarez.

"Queríamos aportar algo diferente al festival", añadió él.

Liz Pachaco, de Rochester, siempre trae a sus dos tías para ver la parada. Su familia es de Yauco, Puerto Rico.

"Es como una gran reunión de familia", dijo ella de la parada. "Es como una gran fiesta".

La familia Arguinzoni representó a la vieja guardia del festival, ya que tomaron parte en el origen del evento en Brown Square, dijo Sandra Arguinzoni el 6 de agosto, mientras que ella y sus padres se sentaban en sillas de patio hacia la izquierda del escenario principal para ver las danzas y gozar de la música.

Arguinzoni dijo que ella esperaba que todo el mundo de la comunidad "se comportara bien" para que el festival perdure para las generaciones futuras.

"Es algo que tenemos y que podemos gozar", dijo ella. "Queremos que nuestros hijos y nietos lo vean. Es importante que conozcan nuestra herencia cultural y nuestras diferentes costumbres".

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