Nueva escuela independiente se concentra en aprendizaje expedicionario

IRONDEQUOIT — El año nuevo le traerá una nueva oportunidad educacional a los alumnos del área de Rochester y a sus familias.

El departamento de educación del estado le dio su aprobación el mes pasado a la Escuela Independiente Discovery. La nueva escuela empleará un modelo expedicionario que también está siendo utilizado en varios lugares de la ciudad, incluyedndo en la Escuela Núm. 58, World of Inquiry del Distrito Escolar de la Ciudad, en la Escuela Sin Paredes y en la Academia Walter Cooper, como también en la Escuela Independiente Comunitaria de Genesee que está situada en el Museo y Centro de Ciencias de Rochester.

La Escuela Discovery estará situada en el ala sur de la Escuela de Secundaria Bishop Kearney. La junta de directores de la escuela independiente firmó el contrato de alquiler el 17 de diciembre, dijo Grace Tillinghast, uno de los miembros del comité de fundación. Esa ala seguirá alojando la escuela Derech Hatora, pero las dos escuelas ocuparán espacios independientes, dijo Donna DeDee, presidenta de Bishop Kearney. Esa ala fue también un sitio temporario de algunos salones de clases para estudiantes de Irondequoit cuando el distrito remodeló un edificio, y también fue ocupado por una escuela de secundaria básica de la diócesis, explicó Tillinghast.

"Esa fue la ventaja cuando lo consideré", dijo ella. "Es una escuela completa con salones de clase y casillas. …No es un edificio que habrá que remodelar para convertirlo en escuela".

El comité ha estado trabajando por más de un año y medio para hacer a la escuela independiente una realidad, dijo ella. Los miembros incluyen a David Vigren, antiguo tesorero de la Compañía Eastman Kodak y a Dan Aureli, un abogado de Irondequoit.

El anuncio de la nueva escuela independiente vino justo después de la noticia que Rochester era una de las nueve ciudades que se habían unido a la Fundación Melinda Gates de Colaboración entre Distritos y Escuelas Independientes, cuya meta es reunir a los líderes de los distritos escolares y de las escuelas independientes para que compartan ideas y traten de mejorar la educación que reciben los estudiantes de esas ciudades, según los dirigentes del distrito de Rochester.

Los miembros de la junta directora de Discovery y los dirigentes del Distrito escolar de Rochester estaban planeando reunirse para discutir la posibilidad de que la nueva escuela se uniera a la Fundación dijo Tom Petronio, portavoz del distrito.

"Estaríamos de que Discovery participara", dijo él. El aprendizaje expedicionario ha dado muy buenos resultados en las escuelas de Rochester. … Una oportunidad adicional para que los estudiantes experimenten este exitoso y novel modelo educativo sería una ventaja para las familias del área de Rochester".

Fue Vigren el que le sugirió la idea, comentó Tillinghast. Ambos habían trabajado como voluntarios en las escuelas de la ciudad por intermedio de sus trabajos en Kodak. Tillinghast es también dueña de The Battery, un local de entrenamiento de deportes en Gates, y enseña español como voluntaria en la Escuela San Pío Décimo en Chili.

"Lo tengo en la sangre", dijo la nativa de Argentina refiriéndose a enseñar. "No veo a los muchachos de la ciudad recibir lo que se merecen".

Los muchachos que viven en distritos urbanos como Rochester no deben carecer de la educación a la que tienen derecho como americanos, dijo ella.

"Tienen el derecho de aprender", dijo Tillinghast. "Tienen el derecho a los recursos. Tienen el derecho a los maestros. Tienen el derecho de convertirse en "alguien".

Con un índice de graduación de 46 por ciento en el 2009, el distrito escolar de la ciudad no está proporcionando a sus estudiantes las habilidades que necesitan para obtener el éxito en la sociedad, añadió ella.

"Si son ignorantes, no están desenvolviéndose bien", comentó ella.

Vigren dijo que esa exactamente es la razón por la que él empezó el largo proceso de comenzar una escuela independiente.

"Veo que hay una necesidad de ofrecer a los muchachos a riesgo una oportunidad para obtener el éxito en la vida", dijo él en un correo electrónico. "En nuestra comunidad hay demasiadas escuelas que no están dando buenos resultados y el índice de graduación de la ciudad es vergonzosamente bajo".

El apoyó la idea de una escuela independiente debido al éxito obtenido por las otras dos escuelas elementales de ese tipo que hay en la ciudad.

"Las escuelas independientes les ofrecen otra opción a los padres de las escuelas públicas, añadió Vagren.

La Escuela Discovery se abrirá inicialmente a los niños de Kindergarten a segundo grado y hay planes para añadir otro grado cada año, explicó Tillinghast. Estará abierta a todos los estudiantes del área y si se reciben más de 40 inscripciones para algún grado, los estudiantes serán escogidos por un proceso de lotería, añadió ella.

La ayuda estatal seguirá a los alumnos, con dos tercios del dinero yendo a la escuela y el resto al distrito escolar del estudiante.

El modelo expedicionario se utiliza ahora en 165 escuelas en 30 estados, según http://elschools.org/our-results/academic-achievement. De esas escuelas, 35 por ciento son independientes. La organización de Aprendizaje Expedicionario encontró que los estudiantes de esas escuelas obtienen mejores resultados en matemáticas y en inglés, según ese sitio Web.

Tillinghast dijo que el comité estudió el modelo a fondo, visitando escuelas en Rochester y en Niagara Falls, antes de escoger ese currículo para la Escuela Discovery. Los miembros del comité quedaron impresionados por el uso de todas las áreas de estudio, historia, geografía, composición, ciencia y matemáticas, en proyectos de investigación y presentaciones hechas por los estudiantes.

El comité de la Escuela Discovery, que se convertirá en la junta de directores, necesitará contratar personas para 44 posiciones antes de que la escuela comience en agosto, dijo Tillinghast. Además de tener un año escolar más largo, la jornada de estudios será más larga y los estudiantes tendrán los mismos maestros durante dos años.

El modelo de aprendizaje expedicionario le dio buenos resultados a los dos hijos de Roberta Brunelle, que van a la escuela Núm. 58. Antes de que los muchachos fueran a kindergarten, la familia consideró varias escuelas y quedó inmediatamente muy bien impresionada cuando entró en el edificio.

"Se destacó entre las demás escuelas", dijo Brunelle, que ahora es una ayudanta de maestra en la escuela y presidente de la Organización de Padres y Maestros. "Es una cultura diferente. Yo sé que es pequeña, pero todo el mundo se conoce. Y los proyectos de los estudiantes eran fenomenales".

Ahora su hija, Marjorie, está en cuarto grado y su hijo, Alex, está en octavo grado. Brunelle dijo que ella estaba contenta de que la escuela añada un grado cada año porque sus hijos podrán seguir con el modelo de aprendizaje expedicionario cuando estén en la secundaria.

"Los muchachos están entusiasmados con aprender", dijo Brunelle. "Los muchachos obtienen mejores resultados con trabajos prácticos que con ejercicios".

NOTA DE LA REDACCIÓN: Para más informaciones sobre la Escuela Independiente Discovery favor de llamar al 585-342-4032 o de visitar www.RochesterDiscovery.com.

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