El Gobernador de Nueva York Andrew Cuomo El Gobernador de Nueva York Andrew Cuomo

Nueva York promulga proyecto de ley que apoya a las víctimas de abuso sexual infantil

La Ley de Víctimas Infantiles — legislación propuesta por primera vez en la Legislatura del estado de Nueva York hace más de una década para facilitar que las víctimas de abuso sexual infantil presenten sus quejas — finalmente fue aprobada el 28 de enero, y se espera que el gobernador Andrew Cuomo firme el proyecto de ley.

El proyecto de ley se había estancado durante años, con un Senado controlado por los republicanos que se resistía a las versiones del proyecto de ley favorecido por una Asamblea controlada por los demócratas.

Los obispos católicos del estado también se habían opuesto a las iteraciones anteriores del proyecto de ley con el argumento de que no ofrecían un trato igualitario a las entidades públicas y privadas. Sin embargo, los obispos retiraron su oposición el 24 de enero, la noche en que se finalizó el lenguaje en la legislación recientemente adoptada.

Los obispos también emitieron una declaración el 28 de enero, diciendo: “Oramos para que la aprobación de la Ley de Víctimas Infantiles ofrezca cierta medida de curación a todos los sobrevivientes ofreciéndoles un camino de esperanza y reconciliación. La legislación ahora reconoce que el abuso sexual infantil es un mal, no solo limitado a una institución, sino también a una enfermedad social trágica que debe abordarse en todos los lugares donde existe”.

La nueva legislación amplía significativamente el estatuto de limitaciones bajo el cual las acusaciones de abuso sexual pueden presentarse ante las autoridades. La ley estatal estipulaba anteriormente que los demandantes en casos civiles y penales deben presentar sus reclamos entre los 18 y los 23 años de edad. Según la Ley de Víctimas Infantiles, las víctimas en los casos civiles ahora tienen hasta los 55 años de edad para presentar los reclamos, y los que están en los casos penales tienen hasta la edad de 28.

La nueva Ley de Víctimas Infantiles también crea una ventana de “retrospectiva” de un año de duración durante la cual los adultos que fueron abusados cuando eran niños pueden presentar reclamos, sin importar cuánto tiempo hace desde que se cometió el abuso. Este período de un año se abrirá en seis meses, suspendiendo el estatuto de limitaciones civiles del estado para que se puedan hacer tales reclamos.

Los obispos católicos del estado se habían opuesto a las versiones anteriores de la disposición retroactiva porque habrían permitido que los casos de abusos de hace mucho tiempo se presentaran solo contra instituciones privadas. Los obispos sostuvieron que las quejas contra entidades como las escuelas públicas habrían permanecido prohibidas por una ley estatal separada que requiere que los demandantes presenten una notificación de intención de demandar a una entidad pública dentro de los 90 días posteriores a un incidente.

Pero según Dennis Poust, director de comunicaciones de la Conferencia Católica del Estado de Nueva York, los obispo sestán convencidos de que la Ley de Víctimas Infantiles ahora dice, en parte: Elimina los requisitos de la notificación de reclamación para tales acciones cuando la acción se presenta contra un municipio, el estado o un distrito escolar.

Poust observó que la redacción final del proyecto de ley asegura que la mayor cantidad posible de víctimas de abuso sexual reciba la justicia que se les debe.

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