Obispo de Utah nombrado a dirigir Arquidiócesis de Santa Fe

Por Catholic News Service

WASHINGTON (CNS) –El papa Francisco ha aceptado la jubilación del arzobispo Michael J. Sheehan de Santa Fe, New México y ha nombrado al obispo John C. Wester de Salt Lake City como sucesor de él.

El arzobispo Sheehan, quien ha dirigido la Arquidiócesis de Santa Fe desde 1993, el año pasado cumplió 75 años, edad en la cual se le requiere a los obispos bajo el derecho canónico entregar su renuncia al papa.

Nativo de San Francisco, el arzobispo Wester, de 64 años de edad, ha dirigido la Diócesis de Salt Lake City, que abarca el estado completo de Utah, desde el 2007.

Los obispos que son nombrados a dirigir una arquidiócesis asumen inmediatamente el título de arzobispo.

Él es miembro del Pontificio Consejo Para la Pastoral de los Emigrantes e Itinerantes y dirige el Comité Sobre las Comunicaciones de los obispos estadounidenses (USCCB).

Los cambios fueron anunciados en Washington el 27 de abril por el arzobispo Carlo Maria Vigano, nuncio apostólico ante Estados Unidos.

El arzobispo Wester será instalado en su puesto el 4 de junio en la basílica St. Francis of Assisi en Santa Fe.

El arzobispo Sheehan fue nombrado inicialmente a la Arquidiócesis de Santa Fe como administrador apostólico cuando el exarzobispo Robert F. Sánchez renunció en medio de alegaciones de conducta inapropiada con varias mujeres jóvenes. El arzobispo Sheehan fue nombrado sucesor del arzobispo Sánchez tres meses después.

Como consultor del Comité Sobre Migración de la USCCB y con su rol en el consejo pontificio para migrantes, el arzobispo Wester ha estado activo procurando la reforma abarcadora de inmigración, haciéndolo una cara familiar en las diócesis de suroeste. Por ejemplo, él estuvo entre la docena de obispos que celebraron la Misa en abril pasado en la frontera mexicana en Nogales, Arizona.

El arzobispo Wester nació el 5 de noviembre de 1950, siendo el mayor de los cuatro hijos de Charles y Helen Wester. Él obtuvo títulos académicos avanzados de varias instituciones en la zona de San Francisco Bay.

Después de su ordenación el 15 de mayo de 1976 para la Arquidiócesis San Francisco él sirvió como sacerdote parroquial, maestro, director de ministerio de recinto académico y entonces presidente de la escuela secundaria católica Marín y superintendente auxiliar de las escuelas secundarias arquidiocesanas antes de convertirse en ayudante administrativo del arzobispo John R. Quinn. El entonces padre Wester fue pastor de la parroquia St. Stephen en San Francisco durante cuatro años hasta que se convirtió en vicario para el clero. En 1998 lo hicieron obispo auxiliar y se convirtió en vicario general de la arquidiócesis.

Luego el obispo Wester sirvió como administrador apostólico de la Arquidiócesis de San Francisco durante seis meses después que el entonces arzobispo William J. Levada fuera nombrado por el papa Benedicto en el 2005 como prefecto de la Congregación para la Doctrina de la Fe. Él fue nombrado obispo de Salt Lake City en enero del 2007.

El arzobispo Sheehan es oriundo de Wichita, Kansas, nacido el 9 de julio de 1939. En gran medida él fue criado en Texas y fue ordenado sacerdote para la Diócesis de Dallas-Fort Worth el 12 de julio de 1964. A él lo hicieron obispo el 29 de marzo de 1993, cuando fue nombrado para dirigir la Diócesis of Lubbock, Texas.

Entre algunas de las actividades notables más recientes del arzobispo Sheehan en la arquidiócesis están su nombramiento del primer coordinador de actividades nativoamericanas, diácono proveniente del Pueblo Acoma, y el lanzamiento de la causa de canonización de la hermana de la caridad Blandina Segale. Sor Blandina fue una misionera italiana que trabajó entre los pobres e inmigrantes a fines del siglo 19.

Como secretario de la USCCB durante el 2006, el arzobispo Sheehan fue el pastor de la reestructuración de la conferencia episcopal. Bajo la reorganización los 36 comités permanentes fueron reducidos a 16, entre otros cambios.


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