Organización trata de asegurar que los niños reciban comida en el verano

ROCHESTER — Luis Burgos recuerda que hace tres años tuvo que llamar una conferencia de prensa de emergencia porque muy pocas familias se aprovechaban de un programa de comidas en el verano.

Así que, el comisionado de recreación y servicios a la juventud de la ciudad está contento porque este año organizaciones de toda la comunidad han juntado fuerzas para asegurar que más niños en toda la ciudad reciban alimentos este verano.

"Estoy entusiasmado porque ahora estamos actuando de manera proactiva," dijo Burgos. "Vamos a cambiar esto. Antes éramos reactivos. Ahora, tenemos una base sólida."

Burgos es miembro del Comité de Planificación de Comidas en el Verano, una colaboración que incluye la Fundación de la Comunidad del Área de Rochester, la Agencia de los Sistemas de Salud Finger Lakes, el Distrito Escolar de la Ciudad de Rochester, Foodlink y la ciudad de Rochester.

Recientemente el comité anunció su meta de aumentar la participación anual en el programa por 20 por ciento. Solamente aproximadamente 4,700 de los 21,000 estudiantes que reciben almuerzos gratis o a precio reducido en la escuela también recibieron comida en el verano pasado, de acuerdo a un informe del Centro de Investigación Gubernamental (siglas en inglés CGR). El estudio de 117 páginas de CGR, que recibió fondos parciales del Fondo de la Comunidad, fue hecho público durante un evento el 5 de marzo en el Centro de la Comunidad Thomas P. Ryan. Aumentar la participación por 20 por ciento llevaría a que casi la mitad de los niños elegibles reciban comida durante el verano para el 2016, indicó el informe de CGR, que está disponible en http://cgr.org.

Una brecha similar existe nacionalmente entre las comidas servidas durante el año escolar vs. durante el verano, una tendencia que el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos también está tratando de cambiar, de acuerdo a la información en www.fns.usda.gov/sfsp/summer-food-service-program-sfs. Más de 21 millones de niños reciben comidas gratis o a precio reducido en la escuela, pero solamente uno de cada diez se aprovecha de los programas federales de comidas de verano, según Kevin Concannon, subsecretario para los Servicios de Comida, Nutrición y el Consumidor del USDA.

Para alcanzar la meta de alimentar más niños en Rochester, un mayor número de oficiales escolares, padres, miembros de familia y grupos de la comunidad están trabajando para estimular la conciencia de la comunidad en cuanto a los servicios de comida en el verano y los lugares de distribución, dijeron los miembros del comité, lo cual fue recomendado por el informe de CGR y el USDA.

"Estamos trabajando para estar más coordinados en cuanto a la promoción de la comidas en el verano," dijo Rachel Pickering, directora de las iniciativas de salud de la comunidad para Children’s Agenda.

Burgos dijo que además de usar el sistema "robo-call" del Distrito Escolar de la Ciudad de Rochester y los medios de comunicación sociales para dar a conocer las comidas del verano, el comité espera que los jóvenes mismos ayuden a hacer correr la voz acerca de estas comidas.

"Tenemos la oportunidad para trabajar con la juventud para aprovechar… la promoción de joven a joven," añadió él. "Tenemos que lograr que la juventud se involucre. Ellos son muy buenos en hacer correr la voz, ya sea la última moda o dónde hay una fiesta buena ahora."

Tratar el asunto de la accesibilidad es vital, ya que la solicitud de tales servicios de comida de emergencia ha estado creciendo, de acuerdo al informe de CGR, que encontró que:

* de 2008 al 2011, el número de niños que recibió comidas de emergencia en despensas de comida, comedores de beneficencia o refugios creció 10 por ciento de mayo a junio, otro 9 por ciento en julio y un 3 por ciento adicional en agosto durante el período de 4 años; y

* el personal de la línea de auxilio de no urgente 211 hizo aproximadamente 1,500 remisiones para comida en junio de 2008, 2009, 2010 y 2011. El número total subió a aproximadamente 1,800 en julio y agosto de esos años.

Más familias también tienen que entender que el programa de comidas en el verano está abierto para cualquier niño en la ciudad y que no se necesita matricularse, dijo Pickering. Además, las comidas de verano están disponibles en los lugares del distrito hasta el 23 de agosto, lo cual es una semana después de que las clases de la escuela de verano terminan, dijo Jerome Underwood, el director ejecutivo de desarrollo de la juventud y servicios para la familia del distrito.

"¿A quién no le gusta una comida gratis, especialmente una que es nutritiva y saludable?" añadió Pickering. "¿Y cuál padre no le gustaría dar desayuno y almuerzo todos los días a sus hijos durante el verano y sin tener que pagar?"

Más importante, los niños que están bien alimentados van a ser exitosos, lo cual es lo que todos los socios de la comunidad están tratando de alcanzar, comentó Burgos.

"Si nuestra meta es tener niños saludables, activos que están haciendo logros académicos, que están desarrollándose social e intelectualmente, la nutrición es la base para esto," dijo. "El (desarrollo) físico, social, intelectual, emocional, cultural está todo basado en buena nutrición."

NOTA DE LA REDACCIÓN: Para información adicional sobre comidas de verano, llame a Foodlink al 585-328-3380. Los residentes de la ciudad deben llamar al 211. Una lista de lugares estará disponible también en http://rcsdk12.org.

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