Policía de la ciudad lista para lanzar nuevo modelo de patrullaje

ROCHESTER — Cuando la Alcaldesa Lovely Warren asumió el cargo en el 2014, ella siguió adelante con su promesa de la campaña de reorganizar el Departamento de la Policía de Rochester (RPD, siglas en inglés). Y ella puso la responsabilidad en manos del Jefe Michael Ciminelli.

El departamento, que ha estado operando bajo dos sectores, modelo este-oeste desde el 2004, ahora será dividido en cinco sectores, explicó Ciminelli. Antes del 2004, el departamento tenía siete sectores.

Retornar al modelo de siete sectores no hubiese sido posible financiera u operacionalmente para la fuerza de 725 miembros, dijo.

El nuevo modelo es "similar en concepto (al modelo de siete sectores) pero se hará algo diferente", observó Ciminelli. "La idea clave es retornar el departamento de la policía a la comunidad. Otra similitud clave es que a cambio de áreas grandes de patrullaje, tendremos áreas más pequeñas en los barrios. El mismo oficial es asignado a la misma área de patrullaje, que es una característica crítica a la cual volveremos".

Las nuevas secciones son Lake, Genesee, Goodman, Clinton y Central. Central incluirá el centro de la ciudad y los barrios vecinos.

El departamento originalmente planeaba lanzar el nuevo modelo en marzo, pero la fecha de comienzo se retrasó al 20 de abril debido a las negociaciones con el Locust Club, el sindicato de la policía. Un acuerdo fue anunciado por la oficina de la alcaldesa el 20 de marzo.

"Ésta (reorganización) es mutuamente beneficiosa para nosotros y para la comunidad", dijo Ciminelli. "Queremos que la gente confíe en este departamento, conozca a los oficiales que patrullan. … Eso (confianza) conducirá a mejores resultados cuando lidiamos con el crimen".

A medida que da a conocer su modelo renovado de policía comunitaria, el departamento ha recurrido al clero local para ayudar a difundir la palabra acerca de los objetivos del RPD de mejorar las relaciones y desarrollar lazos más estrechos con los barrios y residentes que los oficiales patrullan, dijo Ciminelli. El RPD continúa buscando voluntarios de todas las denominaciones, pero observó que miembros de la comunidad que no son del clero también son bienvenidos para unirse a este esfuerzo.

"Los miembros del clero son un gran medio para acercarse a la gente en la comunidad", agregó. "Ellos tienen contacto con la gente en las congregaciones y los residentes y son de confianza en la comunidad y los barrios. … Éste es un mecanismo para (mejorar) las relaciones con la comunidad. Realmente vemos esto como un puente".

El esfuerzo de difusión es una extensión del programa empezado el otoño pasado a través del programa Clero en Patrulla. Esa iniciativa involucra miembros del clero caminando junto con oficiales de la policía regularmente, de acuerdo a información en www.cityofrochester.gov/clergyrpd.

El Revdo. Roger Breedlove, que es parte del esfuerzo de difusión de la reorganización y del Clero en Patrulla, dijo que los miembros del clero tienen la responsabilidad de rezar por la policía y servir de puente entre los residentes y la policía. Aunque su iglesia, In Christ New Hope Ministry donde él es pastor, no está en la ciudad, muchos de sus 300 miembros viven ahí, dijo.

"Como clero, estamos representando nuestras congregaciones, somos una voz para ellos", dijo. "Al igual que el jefe representa la policía y es su voz. … Nosotros nos juntamos y colaboramos para ver cómo podemos hacer de éste un lugar donde todos pueden vivir y cómo podemos mejorarlo".

El Revdo. Breedlove y el Padre Laurence Tracy, que no es parte del equipo de difusión del clero pero sirve a la comunidad latina en la ciudad, apoya el plan de reorganización.

"Es un paso en la dirección correcta", dijo el Revdo. Breedlove. "El objetivo del RPD es no tener simplemente un oficial patrullando desde su auto, pero realmente involucrándose en la comunidad, estableciendo relaciones. ¿Qué mejor manera que caminar arriba y abajo en nuestro barrio y conocer a la gente por su nombre?

"Mientras más estrechas sean las relaciones entre los residentes y la fuerza policíaca de la ciudad, más rápido podremos disipar los mitos de que los afroamericanos y latinos son peligrosos", estuvo de acuerdo el Padre Tracy. "Y los hispanos y afroamericanos podrán conocer a los oficiales de la policía en una base más personal".

Obtener sugerencias de los residentes de todas las áreas de la ciudad fue parte de la primera fase de la reorganización, que incluyó también análisis intenso de los datos, dijo Ciminelli. La fase inicial comenzó en enero 2014.

Ese análisis condujo no sólo a que la policía creara los cinco sectores, sino también áreas de servicio de la policía más pequeñas, dijo el Teniente Mark Simmons. Se espera también que los oficiales salgan de sus autos y caminen por sus áreas de patrullaje, agregó.

Ciminelli dijo que se solicitará a los oficiales que vayan a las escuelas, centros de recreación, negocios y áreas de juego e interactúen con la gente en esos lugares cuando el tiempo en el trabajo lo permita.

NOTA DE LA REDACCIÓN: Cualquier persona interesada en ser voluntaria para ayudar al Departamento de la Policía de Rochester con el esfuerzo de difusión o con Clero en Patrulla puede llamar a la oficina del jefe de la policía al 585-428-7033. Para información sobre la reorganización, visite www.cityofrochester.gov/rpdreorganization.

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