Se insta aprobar proyecto de ley para banco de alimentos

Más granjas serían capaces de canalizar el exceso de sus productos a bancos de alimentos por un programa de crédito fiscal que los legisladores del Estado de Nueva York esperan que tendrán fondos en el presupuesto del estado del 2017-18.

El proyecto de ley "Granjas a Banco de Alimentos" propuesto por el Senador del estado Rich Funke (R- Distrito 55º, que incluye partes de Rochester y varios pueblos del este del condado de Monroe) fue aprobado por el Senado del Estado el 30 de enero.

El programa proporcionaría créditos fiscales hasta de 25 por ciento – con un límite de $5,000 por año – del costo al por mayor de donaciones calificadas a bancos de alimentos y otros programas de alimentos de emergencia, según el portavoz de Funke, Jesse Sleezer.

Funke había propuesto la legislación en el 2015 y el 2016 y el propuesto había recibido apoyo bipartidista, dijo Sleezer, observando que el Gobernador Andrew Cuomo vetó el Proyecto de ley ambas veces.

Cuando el gobernador vetó el proyecto de ley en el 2016, él dijo que apoyaba el espíritu del proyecto de ley, pero que no lo pudo aprobar porque duplicaba beneficios fiscales existentes para donaciones de alimentos caritativas, según información proporcionada por la oficina de Funke. Además, sería "imposible" establecer un valor exacto por las donaciones de alimentos, declaró Cuomo en un memo de veto, y él dijo que el programa impondría un costo significativo para el estado sin algunos recursos apropiados.

El portavoz del Buró de Granjas de Nueva York, Steve Ammerman dijo que el valor total estimado de los créditos fiscales bajo el proyecto de ley sería aproximadamente $700,000. Estos fondos tendrían un impacto pequeño en el presupuesto propuesto de $152 billones, pero tendría un mayor impacto positivo en agricultores y residentes del estado, explicó él.

"Ayudará a los agricultores a compensar por una porción de los costos de recogida, empacando y transportación de la comida a bancos de alimentos regionales" dijo Ammerman, indicando que una de las prioridades del Buró de Granjas es lograr que el proyecto de ley pase este año. "Más importante, esto permitirá que más alimentos originados localmente sean compartidos con los necesitados en todo el estado".

Julie Tedesco, directora ejecutiva de Foodlink, un banco de alimentos en Rochester sirviendo los condados de Allegany, Genesee, Livingston, Monroe, Ontario, Orleans, Seneca, Wayne, Wyoming y Yates, igualmente espera que la legislación sea aprobada este año.

Ella dijo que el proyecto de ley ayudaría a dar marcha atrás a las tendencias alarmantes en los Estados Unidos: cuarenta por ciento de alimentos producidos es gastado anualmente, y más de 6 billones de libras de productos quedan sin cosechar.

"Pero un crédito fiscal reintegrable, beneficiaría a todos", dijo Tedesco.

La legislación tiene el apoyo de bancos de alimentos por todo el estado, la New York State League of Conservation Voters y el National Resources Defense Council.

"Esperamos que este Proyecto de ley aumente la cantidad de donaciones de granjas locales pasando por nuestras puertas, y disminuya la cantidad de alimentos perfectamente comestibles que paran en vertederos", dijo Tedesco. "Al motivar a los agricultores para llevar más productos al sistema de alimentos de emergencia, podemos dar otro paso hacia el logro de una comunidad saludable, sin hambre".

Este año los agricultores donaron más de 13 millones de libras a bancos de alimentos locales, lo cual es equivalente a más de 10 millones de comidas, dijo Ammerman. Los agricultores establecieron un nuevo récord y fueron segundos en la nación para donaciones, de acuerdo a un anuncio reciente del programa Cosecha para Todos.

"Estos (datos) claramente demuestran la generosidad de nuestros agricultores", dijo Ammerman. "Sin embargo, el proyecto Granja a Bancos de Alimentos incentivaría aún más la donaciones de alimentos, y el número record subiría aún más".

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