A mostly empty church. Una foto de archivo muestra una congregación escasa durante la Misa en la Iglesia Católica de San Antonio en North Beach, Maryland. Una nueva encuesta indica que la creencia en entidades espirituales sigue disminuyendo en los EE.UU.; los datos son una llamada para que los católicos examinen su propio testimonio de fe, dijeron líderes de evangelización a OSV News. (Foto OSV News/CNS file por Bob Roller)

Una nueva encuesta sobre el descenso de la fe debería suscitar un mayor testimonio, según los expertos

WASHINGTON (OSV News) — Una nueva encuesta indica que la creencia en entidades espirituales sigue disminuyendo en los EE.UU. — y los líderes de la evangelización dicen que los datos son un llamado a los católicos a examinar su propio testimonio de su fe.

Los resultados de la encuesta publicada por Gallup el 21 de julio muestran que el 74% de los residentes en EE.UU. creen en Dios, el 69% en los ángeles, el 59% en el infierno y el 58% en el diablo.

Las respuestas apuntan a un nuevo mínimo en las creencias espirituales de los residentes en EE.UU., en consonancia con las tendencias observadas por Gallup — que ha realizado la encuesta durante las dos últimas décadas — y el Pew Research Center.

Los datos también coinciden con otros indicadores de la disminución del interés religioso en EE.UU. Las ventas de libros religiosos disminuyeron un 6% en 2022, mientras que la música cristiana y gospel combinadas sólo representaron el 1,7% de la cuota total del mercado musical estadounidense en 2022, según un informe de fin de año de la empresa de datos Luminate.

«No me sorprende que la creencia en las realidades espirituales esté cayendo», dijo el obispo Andrew H. Cozzens de Crookston, Minnesota, en un correo electrónico a OSV News.

El obispo Cozzens, que encabeza el Avivamiento Eucarístico Nacional de los obispos estadounidenses, dijo que ha observado «una pérdida del sentido de la trascendencia en el mundo» que a menudo se traduce en una negación de la presencia real de Jesucristo en la Eucaristía.

«La gente no entiende que el mundo entero es un sacramento, que apunta a la realidad de Dios», dijo. «Vivimos en una cultura cada vez más materialista que tiende a negar las realidades espirituales, y por eso la gente no puede entender que todo lo que existe apunta a una realidad espiritual más profunda e invisible».

Cuando esa realidad espiritual no se traduce en actos de virtud y caridad cotidianos, se produce una desconexión, dijo el padre Steve Grunow, CEO de Word on Fire Catholic Ministries, en un correo electrónico a OSV News.

«Si nuestro testimonio de Dios en Cristo no va acompañado de una forma de vida evidente que demuestre que realmente somos como Cristo, no debería sorprendernos que la gente no se tome en serio nuestras creencias y prácticas», dijo.

En comparación con los resultados de la primera encuesta de este tipo realizada por Gallup en 2001, los últimos datos de Gallup — recolectados entre 1.011 adultos que representan la demografía actual de Estados Unidos — muestran que la creencia en Dios y en el cielo ha caído 16 puntos. La creencia en el infierno ha bajado 12 puntos, y la creencia en el diablo y los ángeles ha caído 10 puntos cada una.

Gallup descubrió que el descenso de la creencia en Dios iba acompañado de un aumento casi igual de la incertidumbre y la no creencia. La incredulidad ha superado a la incertidumbre con respecto al cielo, el infierno, los ángeles y el diablo.

Algo más de la mitad de los residentes en EE.UU. (51%) cree en las cinco entidades espirituales, mientras que el 11% declara no creer en ninguna de ellas. El 7% no está seguro de todas ellas, mientras que el 31% contestó que cree en algunas de las entidades, pero no en otras.

Gallup señaló que la reformulación de la pregunta relativa a la creencia en Dios produjo «resultados ligeramente diferentes», ya que el 81% de los encuestados del año pasado afirmaron su creencia cuando no se les ofreció la opción de decir que no estaban seguros.

Según los investigadores, la creencia en las cinco entidades era mayor entre los fieles frecuentes, los protestantes, los cristianos no confesionales y los republicanos.

La encuesta también mostró que los protestantes son más propensos que los católicos a creer en las cinco entidades espirituales, aunque «amplias mayorías» de católicos siguen creyendo en cada una de ellas. Las diferencias entre los dos grupos tenían más que ver con la creencia en el cielo, el infierno y el diablo.

Según Gallup, los niveles de ingresos, edad y educación están relacionados con la creencia en las cinco realidades espirituales. Las personas con ingresos anuales inferiores a 40.000 dólares, los mayores de 55 años y los adultos sin título universitario eran los más propensos a profesar la creencia, y las mujeres eran más propensas que los hombres a creer en todos los conceptos, excepto en el diablo.

Pero el padre Grunow dijo que los factores culturales «bien conocidos y referenciados» no explican por sí solos el descenso de la creencia religiosa.

«La gente sólo descubrirá por qué es importante creer en Dios si se le invita a encontrarse con el Dios en el que tenemos fe», dijo. «Extender esta invitación es responsabilidad de todos los bautizados, y no puede delegarse en las instituciones, o simplemente suponer que ha sucedido por los vapores de la etnicidad».

Su propia experiencia pastoral arroja luz sobre algunas lagunas flagrantes en el discipulado misionero, dijo — y «los sospechosos habituales» para la desafiliación, como «el secularismo, los escándalos de abusos, el papel de la mujer (y) la ciencia frente a la fe» no estaban a la vista.

«Yo vivía en una de las ciudades más laicas de uno de los estados más secularizados de este país, y la respuesta más frecuente que recibía a las preguntas de por qué (los no afiliados) no creían en Dios ni asistían a los servicios religiosos era ‘porque los cristianos son malos'», dijo. «Considere los resultados de la encuesta Gallup en relación con esa idea y contemplé eso».

Además, «tienes que mirar a la antropología del ser humano» para evangelizar, dijo a OSV News Marlon De La Torre, director senior de evangelización de la Diócesis de Columbus. «Tienes que identificarte con ese ser humano, entender por lo que está pasando».

Presentar el Evangelio como discípulos misioneros significa que «no podemos lanzar una herramienta o un programa a otros seres humanos», dijo. «Tenemos que lanzarles otro ser humano».

«El corazón lleva al corazón», dijo, haciendo referencia al planteamiento de San Francisco de Sales.

De La Torre también subrayó la necesidad de que los católicos se formen en su fe para poder compartirla eficazmente con los demás. «Dime por qué crees», dijo. «Y no en términos de teología. No te estoy pidiendo por Aquino. Te pido que seas real».

Invertir las tendencias identificadas por la encuesta será difícil a corto plazo, pero «si invitamos a más y más personas a un encuentro con Jesucristo vivo, esto tendrá un efecto profundo», dijo el obispo Cozzens.

«Cuando la gente se encuentra con la verdad de una realidad que no puede ver, pero que puede sentir con el alma, entonces se abre a la verdad del mundo espiritual en el que vivimos», dijo. «De hecho, vivimos en un mundo espiritual en el que se libra una gran lucha. … Los ángeles, los demonios, el cielo, el infierno son realidades profundamente reales que nos afectan a todos. Cuando la gente se encuentra con Jesús, llega a ver esto».

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Gina Christian es reportera nacional de OSV News. Síguela en Twitter en @GinaJesseReina.

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